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É S O P E.
J'ai fait mon chef-d'oeuvre à la Cour.

L'ENTHOUSIASTE.
Mais au Parnaffe & sur-tout à Cythère...

ÉS OP E.

Je sais que j'y pourrois déplaire. Et combien est épais le bandeau de l'Amour ! Ce Dieu malin échappe à l'instant qu'on l'éciaire , Et de la vérité ne soutient pas le jour.

L'ENTHOUSIASTE. Quoi ? vous pensez qu'ici....

ESOPE.

Sans doute elle peut plaire
A la faveur d'un cadre heureux.

L'ENTHOUSIASTE.
Mais, entre nous, ce cadre est un peu vieux.

É S OPE.
D'un vernis délicat une couche légère....

L'ENTHOUSIASTE.
Peut animer , par fois , deux jolis yeux,
Ou recrêpir le teint d'un antique Douairière ;
Mais que peut-il aux traits d'une morale austère,

Et celle qu'Écope autrefois
Comme un présent des Dieux, l'apporta sur la terre.

É SOPE.
D'un ton plus bas , mon cher....
L'ENTHOUSIASTE.

Je crois....
É SOPE.
Pardonnez-moi, nous sommes à la Foire.

L'ENTHOUSIASTE.
Eh! que sont devenus les jours de votre gloire ?

ESO PE.
Laissons la gloire ; ici je suis pour mon plaisir:
Et tel original y paya sa visite,

Qui deux fois envers moi s'acquitte, Par les travers qu'il offre, & que prompt à failir....

L'ENTHOUSIASTE. Oui; rien n'est plus plaisant, sur-tout pour le modéle.

ESOP E.
Aufli le plus souvent il en rit le premier.

L'ENTHOUSIASTE.
Je vous entens ; loin de contrarier
Ce projet, il me rit; il échauffe mon zèle;

Et partout je vais publier
Que vous nous régalez d'une pièce nouvelle....

ESO P E.
De grace, épargnez-moi cette faveur cruelle.
Un Ouvrage prôné perd toujours de son prix,
Et le plus décrié trouve encor des amis.

L'ENTHOUSIASTE.
Non. Erope à la Foire est une idée unique.
Je vois déjà très-bien le but philosophique ,
Tout le vis comica qui doit en résulter.

ESO PE.
Continuiz, Monsieur, vous allez tout gâter.

A 3

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6 ÉSOPE A LA FOIRE,

L'ENTHOUSIASTE.
Eh quoi ! lorsque je rends un hommage authen-
cique....

ESOPE.
Un hommage précoce est plus à redouter,
Plus à craindre cent fois que la Satyre même,

Puisqu'il faut vous le répéter.

L'ENTHOUSIASTE.
Mais cet Efope, enfin, qu’on admire, qu'on aime....

ESOPE.
Esope n'est qu'un nom; un sot peut l'emprunter.

Combien de placțes rapsodies
N'a-t-on pas fait écrire à l'ombre de Boileau !

Nous regorgeons de Parodies;
Et Guillot travesti n'en est pas moins Guillot.

L'ENTHOUSIASTE.

Des Épigrammes, des faillies!
Bon, bon. Du naturel & de la vérité;
Et je vous garantis tout Paris transporté.

ESOPE.
Je ne me défends pas du desir de lui plaire;
Mais, sans briguer, Monsieur, l'engoûment éphé-

mère
Qu'à la baguette , ici, dispute un char volant,
Qu'à celui-ci déjà ravit un Vaudeville,
Et qu’un colifichet encore plus fuzile,
Peut obtenir demain aufli facilement.

L'ENTHOUSIASTE,
Non. Le succès le plus brillant...

ESOPE.
Que d'Auteurs couronnés d'avance sur parole,
Eprouvent au Théâtre un fort bien différent!
Mille Prôneurs la veille exaltoient leur talent:

Pas un ami ne les console.

C'est ainsi que nous soinmes faits:
Tout le monde voudroit avoir part aux succès,
Et personne ne veut partager la disgrâce.

L'ENTHOUSIASTE.
Ne me confondez

pas, de grâce....
ESOPE.
Monsieur, nous nous verrons demain.

L'ENTHOUSIASTE.
Demain! demain ! ce mot eft admirable.

Il vaut lui seul tout une fable ,
Et j'en trouve le sens divin.

ESOPE.
J'en (çais une pourtant qui dans la circonstance

Mérite quelque attention.

L'ENTHOUSIASTE.
C'est accroître vos droits à ma reconnoissance.

ESO PE.
LE GRAIN D'ENCENS ET LA POUDRE A CANON.

F A B L E.

Un baril de poudre à canon,
Dans un coin d'arsenal s'accoutumoit d'avance

A parler sur un très-haut ton.

Trop vain , trop fier d'une existence Qui devoit la ravir peut-être à bien des gens,

Il insultoit un grain d'encens

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L'ENTHOUSIASTE.
En quoi ! lorsque je rends un hommage authen-
rique....

ESOPE.
Un hommage précoce est plus à redouter,
Plus à craindre cent fois que la Satyre même,

Puisqu'il faut vous le répéter.

L'ENTHOUSIASTE.
Mais cet Efope, enfin, qu’on admire, qu'on aime....

ESOPE.
Elope n'est qu'un nom; un sot peut l'emprunter.

Combien de plattes rapsodies
N'a-t-on pas fait écrire à l'ombre de Boileau !
Nous regorgeons

de Parodies;
Et Guillot travesti n'en est pas moins Guillot.

L'ENTHOUSIASTE.

Des Épigrammes, des faillies!
Bon, bon. Du naturel & de la vérité;
Et je vous garantis tout Paris transporté.

ESOPE.
Je ne me défends pas du desir de lui plaire ;
Mais, sans briguer, Monsieur, l'engoûment éphé-

mère
Qu'à la baguette , ici, dispute un char volant,
Qu'à celui-ci déjà ravit un Vaudeville,
Et qu’un colifichet encore plus fucile,
Peut obtenir demain aulli facilement.

L'ENTHOUSIASTE,
Non. Le succès le plus brillant....

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