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vant l'ordre de la Féodalité, l'établifsement parvenoit jusqu'à l'autorité Royale: alors il n'étoit plus permis à personne de violer l'immunité de ceux qui venoient à la Foire , ou qui s'en retournoient.

On peut voir ces chartes dans le Glorfaire de Ducange, & autres recueils. On y trouve aussi des bulles de Ro

qui lancent l'excommunication sur les Auteurs de quelques violences que ce soit, contre les Foires & leurs priviléges; c'étoit l'usage du siécle de mettre ainsi sous la sauve garde des cen. sures Ecclésiastiques, tous les objets qu'on avoit intérêt de conserver.

La réunion des fêtes & des grands marchés indiqués par les chartes d'établissement & de confirmation, les faisoit appeller communément en Latin, indicte ferie, fêtes annoncées, d'où le mot de Foire est peut-être dérivé , aufli bien que de l'ancien mot forum , qui

fignifie marché ou place publique,

Les anciennes Abbayes fondées par nos Rois & toujours spécialement protégées par eux, eurent plus d'occasion d'établir ces fêtes moitié religieuses & moitié politiques, à cause des objets de dévotion qu'elles offroient en grand nombre aux pelerins faintement curieux : aussi voyons nous que les monuments les plus anciens fur l'établissement des Foires, sont tirés de leurs Cartulaires. Plus on examine avec soin les vraies sources de notre Histoire de France, plus on trouve des traces de cette attention sur leurs vrais intérêts, qui n'a pas peu contribué dans tous les tems à réprimer peu-à-peu les abus, & à seconder les vues d'une bonne & lage administration.

La Foire Saint-Germain qui subfiftoit dès le onziéme siécle, doit son origine à cette politique bien entendue des Abbés & des Religieux de cet antique

Monastere. Le voisinage de la Ville de Paris , devoit naturellement la rendre très célebre & très profitable aux fondateurs.

Le lieu qu'elle occupe aujourd'hui paroît avoir été destiné dès le commencement à cet usage. Il étoit alors voisin de l'Abbaye à une distance médiocre des murs de la Ville. Dans les

guerres d'Outremer , les Religieux céderent à Philippe le hardi la moitié de cet emplacement: les Comtes d'Evreux , Rois de Navarre qui defcendoient de ce Prince, y posséderent une maison de plaisance qu'on appelloit l'Hôtel de Navarre. Mais après l'extinction de cette branche de la famille Royale , Louis XI le rendit aux anciens & premiers possesseurs.

La Foire de Saint-Germain avoit été probablement interrompue pendant les guerres & les troubles qui suivirent le regne de Charles VI; on dit même

qu'elle avoit été transférée dès le temps de Philippe le Bel. Mais Louis XI la rétablit en 1482. Ce Prince en est le vrai restaurateur. Il accorda toute exemption

pour huit jours; mais la Chambre des Comptes modifia cette grace , & laissa sublister les impôts sur le vin & sur le bétail propre aux boucheries qu'on appelle en terme de Finance le pied fourché.

Le jour de l'ouverture & le temps de la durée, n'ont cessé de varier que depuis 1630. Elle a commencé successivement aux mois d'O&tobre , de Novembre, d'Avril , de Mars, & enfin à celui de Février.

Guillaume Briconnet, fils du fameux Ministre Cardinal de ce nom , Abbé de Saint-Germain des Prés , fit bâtir au commencement du 16 siécle, l'édifice qu'on a vu bruler de nos jours, à la place duquel on commence à rétablir une maçonnerie solide sur un plan qui

n'est pas aisé à démêler aujourd'hui dans la confusion des loges. Les Abbés en ont donné depuis long-temps les emplacement à cens & rentes seigneuriales.

L'ancienne Foire étoit formée de deux grandes Halles, unies ensemble, longues de 230 pas , & large de cent. Les connoisseurs & les Artistes admiroient la charpente qui soutenoit les deux toits. Sous cette couverture on avoit tiré au cordeau neuf grandes rues, qui partagoient la Foire en 24 Isles, bordées de boutiques. Tout le monde a vu l'incendie qui commença par le Théâtre des Danseurs de Corde.

Depuis que le luxe & les préjugés de l'esprit national tendent continuellement à reculer les limites de Paris, le territoire de l'Abbaye de S. Germain s'est trouvé tout enclavé dans cette Ville immense; la célébrité de la Foire s'en est accrue, Il y a près de cent ans.

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