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fille aime Lelio , il consent à la lui donner.

Arlequin qui , par ce moyen, reste sans Maître, entre au service de Lelio, à la condition de ne servir que lui, parce que, dit-il, il est trop difficile & même impossible de servir deux Maitres à la fois. Ce Canevas est de M. de Mandajors, de l'Académie des BellesLettres, & fut traduit en Italien par Riccoboni le pere.

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L'AMOUR MAITRE DE LANGUE.

en

Comédie en trois actes, 18 Septembre

1718.

Le Prologue est une peinture du pouvoir absolu de la mode que l'Auteur a personnifiée & logée dans la grande Salle du Palais. Là, différentes personnes viennent implorer fon secours , & lui demander cette réputation brillante qui dépend de son caprice & que le hasard donne plus souvent que le mérite. Les Comédiens Italiens vont à leur tour supplier la Mode de leur accorder la protection, qu'elle leur promet.

La Piéce est tirée du Roman de Zaïde.

La Marquise de Floras , aimable & joune veuve, Provençale , qu'une succession considérable avait attirée à Strasbourg , y voit à la promenade un jeune étranger qui lui plaît ; elle fait la même impression sur son cæur ; l'Amour les destine l'un pour l'autre ; mais le sort les sépare dès qu'ils se sont vus,

La Marquise est rappellée en France par ses affaires, sans avoir pu découvrir le nom de son cher Etranger, elle a seulement appris qu'il est Italien & de Florence. L'Etranger n'a pas été plus heureux; il retourne en Italie plein d'une tendresse qui lui inspire d'apprendre bien-tôt la langue Française, dans l'intention de revenir en France chercher l'objet qui l'a charmé.

La Marquise forme en même-temps le projet de s'instruire dans la langue Italienne ; elle y fait des progrès rapides : l'Amour abrége fes leçons, & la met bien-tôt en état d'exprimer en cette langue tout ce qu'il lui fait éprouver; impatiente de revoir son aimable Etranger, elle part d'Aix & se rend à Toulon, pour passer à Livourne (1). Lelio, Marquis de Rosetti, qui est son cher Inconnu, y est arrivé depuis huit jours, & a retenu une barque pour aller chercher à Marseille, celle qu'il n'a pu trouver à Toulon · Le Chevalier d'Egrefignac, Galcon, attentif aux démarches de la veuve & amant secret de son Marquisat, á

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(1) C'est ici que l'action commence.

pénétré à Aix une partie de ses delseins, & s'est rendu incognito à Toulon pour empêcher la Marquise de Floras d'aller en Italie. Il tâche de gagner Zerbine sa Suivante, qui entre aisément dans ses intérêts, parce qu'ils sont unis aux fiens. Elle est devenue amoureuse d'Arlequin , valet de Lelio, qu'elle'a vu se promener sur le Port de Toulon : Arlequin a ressenti en la voyant, la passion qu'il faisait naître chez elle; la même étoile domine les Maîtres & les Valets.

Arlequin Italien, & Zerbine Fran. : çaise, nes'entendent pas; & par la fourberie de Trivelin, valet de Lelio & rival d'Arlequin, ils se croyent beaucoup plus à plaindre qu'ils ne sont:enfin Zerbine, pour arrêter sa Maîtresse à Toulon, lui conseille d'aller voir une Devineresle, dont elle vante la capacité, pour sçavoir des nouvelles de son cher Italien , dont elle est plus proche qu'elle ne pense. La Marquise s'en défend d'abord faiblement, & le résoud d'y aller, fans en rien dire à Zerbine, qui, charmée du succès de son impofture, va s'habiller en Devinereffe, & par un feint enchantement, annonce à la Marquise qu'elle apprendra sur le

Port de Toulon même, la destinée de celui qu'elle aime. Cette réponse a été concerté avec le Marquis d'Egrefignac, qui a aussi préparé une petite fable , pour faire croire à la Marquise que son amant est mort de la peste.

Il rencontre sur le Port Lelio, prêt à s'embarquer pour Marseille; ne le connaissant pas pour son rival, il l'aborde, lie conversation avec lui, & le prie d'attel. ter à une Dame qu'il a intérêt de retenir en France, que la peste est à Livourne. Lelio le lui promet, après avoir longtemps résisté à ses instances; & enfin conduit par Scapin, valet du Chevalier d'Egrefignac, il aborde la Marquise qu'il reconnaît & dont il est reconnu. Ces amans en s'abordant , se servent des Langues que l'Amour leur a fait apprendre, & pressés de s'unir par leur penchant & par Zerbine, qui tourne casaque au Gascon, dès qu'elle apprend qu'Arlequin qu'elle aime, est valet de Lelio , ils conviennent de s'unir ensemble. :.. siis : - Le Chevalier d'Egrefignac arrive dans cet instant, & se trouve bien confus , quand il voit qu'il est seul la dupe de ses artifices ; il s'en tire par cette gasconade : sandis, il n'y avaic. que

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