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Rien n'est plus ordinaire que de voir des jeunes gens après dix ans d'études faites dans un Collége, ou même dans la maison paternelle,n'avoir des Belles-Lettres qu'une idée confuse & superficielle , entrer dans le monde pour s'y livrer à des riens , ignorer les moyens de s'amuser aussi utilement qu'agréablement. Il n'est gueres moins commun de rencontrer des personnes du sexe pleines d'esprit & d'agrémens , mais dont l'esprit n'est qu'à demi cultivé, qui avouent qu'elles aiment la lecture , qu'elles vou, droient mettre de l'ordre dans celles qu'elles font, que la longueur ou la fécheresse des préceptes les

rebute. Il feroit triste pour ceux qui tiennent de la nature des difpositions heureuses,négligées soit par leur faute , soit par celle de leurs instituteurs: il seroit triste, dis-je , qu'on refusât de leur tens dre une main secourable, de leur indiquer les moyens les plus propres à développer leur génie qui reste comme enfoui; en un mot, de leur tracer une voie fimple & facile de se former le goût. '-.;;

Tel est le but de cet ouvrage, dans lequel en donnant une idée précise, quoique générale , des Belles-Lettres, on fera connoître les meilleurs Ecrivains qu'il faut consulter sur chaque matiere,l'ordre qu'on doit mettre dans ses le

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de les plaindre, fans aspirer au pénible honneur de les instruire. On cherche des Lecteurs qui sincérement & de bonne foi veuillent · s'orner l'esprit, & pour y parvenir on ne leur propose ni des recherches immenses , ni des études fatigantes & excessives , on n'exige d'eux qu'un peu de tems , de patience & d'attention , & l'on ose se flatter qu'avec ces dispositions le travail ne leur offrira que des agrémens. Si les longues méthodes sont quelquefois effrayantes, celle-ci du moins aura le mérite de la brieveré; cependant on espere n’omettre rien d'essentiel , & dans des bornes assez étroites renfermer, non tout ce qu'il faut

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