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LA QUATRIEME DE MAURICE DE NASSAU

Prince d'Orange : 83 par oceation, du Comte Ernest de Mansfeld, du Duc Christian de Brunswic, & do la Reine Elisabet d'Angleterre.238

LA CINQUIEME DE HENRI FREDERIC DE

Nassau Prince d'Orange , & de fa Postérité.

330 L A SIX I E ME DE ŽEAN DE BARNEVELD

Avocat Général, Es Garde des Sceaux de Hollande, & de fes Enfans.

367 LA SEPTIEME

DE FRANCOIS AERSENS

Seigneur de Sommerdicos de la
Plaate, 86 de fa Postérité. 416
LA HUITI E ME

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DE HUGUES GROTIUS

Penfionnaire de Rotterdam, 8 puis Ambassadeur de Suéde en France, & de fes Enfans. 433

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GUILLAUME DE NASSAV

Prince d'Orange, Fondateur de la République des Provinces - Unies des Païs-Bas,

D

Ans tous les siécles parsez , il n'a point parù un plus grand Homme que ce

Prince. Qu'on examine tous les Illustres de Plutarque , & ceux qui ont été depuis cet admirable Ecrivain on n'en trouvera point qui ait eu une plus haute vertu que lui. Il ne faut pas tant s'étonner des

A

conquêtes d'Alexandre & de Cesar. Le premier étoit Maître de toute la Gréce, &d'une Armée aguerrie:& l'autre commandoit souverainement la moitié des Légions Romaines,qui dominoient tout le Monde. Avec ces forces, leurs premiéres Victoires ayant été l'instrument des fuivantes, l'un détruisit l’Empire des Perses, & l'autre la République Romaine. Mais la vertu de ce Prince Guillaume n'est pas moindre que celle de ces grands Conquérans , en ce que sans aucunes forces, il a eu le courage d'attaquer la puissance redoutable du Roi d'Espagne Philippes Second; Qu'il s'est maintenu plusieurs années contre elle ; Que Ton courage a été plus grand que

les adversitez, Que lors qu'on le croyoit ruïné, étant chassé des Païs-Bas, il y rentroit auffi-tôt avec une nouvel. le Armée; Que par son esprit, & par sa grande conduite, il ajetté les fondemens d'une République qui couvre la Mer de Vaisieaux innombrables, en ayant plus elle seule que le reste de l'Europe ; Et qu'enfin on n'a pû venir à bout de lui que par

une trahison, qu'il auroit évitée , s'il ne se fût confié en la bien-veillance des peuples, qui lui servoient de gardes, & qui le considéroient comme leur Pere, & comme le Dieu tutelaire de leur Païs.

En verité, aprés avoir repassé pac mon esprit tous les Illustres qui Pont précédé, je ne trouve personne qui ait égalé sa profonde lagesle, fon courage héroïque , & sa constance dans les malheurs, que ce grand Gafpard de Colligny Seigneur de Châ

Chriftier. tillon, Admiral'de France, duquel ne fecond, d'Avila , qui étoit de parti contraire, Roi de

Danneest contraint de dire qu'en fon temps

marc , fit on parloit plus dans l'Europe de une Saint l'Admiral de France, que du Roi de BartheleFrance ; Car aprés avoir perdu quatre Batailles, il parût si peu abattu,

kolm, on it & fi puillant, qu'on fût forcé de lui Grands , donner la Paix : & fans une infidélité qu'il avoie dont le souvenir fera en éternelle conviez à execration à tous les gens de bien , il un feftin. auroit achevé la course pacifique- riens apment, & fervi fort utilement l'Etat pellent ce dans la Conquête des Païs-Bas, qu'il massacre proposoit dans une conjoncture où

Stockolil étoit trés-aisé de nous en rendre menfis.

mi à Stoc

tua tousles

Laniena

maîtres : mais les mauvaises maxis mes de ces Docteurs intéressez, qui veulent accommoder la Théologie aux passions des Princes, en leur infinuant qu'il ne faut point garder de parole aux Hérétiques, ni aux Rebelles, & qu'il est permis de faire un petit mal pour un plus grand bien, jointes au desir de vengeance, li puisfant sur l'esprit des hommes,

Pemportérent sur l'honneur , & fur la foi , qui doivent toûjours être inviolables.

Guillaume de Nassau Prince d'O. range nâquit l'an 1533. au Château de Dillembourg, dans le Comté de Nassau. Il fut neuf ans Enfant d'honneur de l'Empereur CharlesQuint , qui admiroit fans cefle la grandeur de son entendement , accompagnée d'uneextrême modestie.

Ce grand Monarque prenoit plai

fir à l'instruire, & à lui communi. d'Orange quer les affaires les plus importantes,

&a confeffé à ses plus familiers, que confidence de Char- bien souvent ce jeune Prince lui les- Quint. donnoit des lumiéres , & lui fournis

soit des expédiens qui l'étonnoient, dont il ne se feroit jamais avisé.

Guillaume
Prince

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