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AGAR, tenant son fils par la main.

Elle doit porter un vase. Quels tristes lieux!... quelle affreuse soli. .. tude !...

Is M A E L. Maman, retournons chez mon pere; nous y étions si heureux !

AGAR Hélas ! mon enfant, la haine & la jaloufie nous en ont chassés ; & c'est pour toujours.

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IS M A E L. La haine ! & quel mal ai-je fait pour la mériter ? Et vous, maman, comment peut-on vous haïr?

A G A R. L'envie, mon fils, rend injuste & cruel ; elle conduit à la haiife , la plus odieuse, la plus noire de toutes les passions.

ISMAEL Un caur sensible ne l'éprouvera donc jamais ?

A G A R. Un cocur fenfible peut s'égarer ... l'orgueil, mon fils, peut corrompre l'ame la plus tendre, & la livrer à toutes les fureurs de la vengeance.

I S M A E E. Ah! maman, si j'ai de l'orgueil, mettez tous vos soins à m'en corriger.

AGAR. La raison seule doit nous en garantir. L'Auteur de la nature n'a rien fait que de bon ; nous lui devons toutes nos vertus, & nos vices font notre ouvrage.

1 Is M-A E L. Nous naissons donc fans orgueil? ...

AGAR. Dieu imprima dans nos coeurs un defir falutaite qui nous porte à nous diftinguer, à rechercher la gloire.

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ISMAEL.
C'est l'amour - propre?

A G A R.
Oui, mon fils, c'est ce principe divin qui fait
les héros & les grands hommes ; alors il est pur
& tel que Dieu nous l'a donné; mais l'homme
corrompu abuse de ce don précieux, il le déna-
ture , l'avilit, le tourne sur des objets vains &
frivoles', enfin il en fait l'orgueil.

I SMA'E L.
Maman , Dieu est bon ; quand nous suivons
sa loi , il doit nous aimer.

AGA'R
Il est alors notre pere.

I S M A E L.
Pourquoi donc gémissez-vous ? Pourquoi
fommes-nous fans appui, fans secours dans ce
désert ?

AGAR
Il veille sur nous , & ne veut que nous éprou-

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ver.

Is M A E L.
Et cependant la fatigue, le chagrin nous acca-
blent: privés d'asyle & de nourriture, comment
résister à tant de maux ?

A GA R.
Par le courage qui les méprise , par la résigna-

1

1

(

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tion qui s'y soumet fans murmure. Souffrir est le
partage de la vie: c'est un tems d'épreuve & do-
rage, tems rapide & court, suivi pour la vertu,
de l'immortalité, de la gloire & du bonheur.
Ceffons donc de nous plaindre. Songeons aux
biens qui nous attendent, & tâchons de nous
en rendre dignes.

I s M A E L.
Maman, vous ne craignez donc pas

la mort?
AGAR.
Hélas ! je ne crains que de vous survivre.

I s M A E L.
La mort n'est rien !... c'est un instant!...
Mais souffrir, endurer la faim , la soif, ah
maman!...

AGAR.
Mon fils, il est encore un plus affreux tour.
ment... c'est celui de ne pouvoir soulager ce
qu'on aime.

I s M A E L.
Ne l'ai-je pas senti?.. Je vous ai vu pleurer.

AGAR.
Ah! mon enfant, fi je pouvois, en donnant
ma vie , fauver la tienne!...

I s M A E L.
Maman !... qu'en ferois-je fans vous ?...

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