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A L'USAGE

DES JEUNES PERSONNES.

Leçon commence, exemple acheve.

La Motte, Fable de l'Aigle « de l'Aiglon,

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PRÉFACE

DE L'É DIT E U R.

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On doit accorder à l'auteur de ce petit Théatre le mérite d'avoir créé un genre de pieces dont personne n'avoit encore conçu l'idée. Ce genre peut fans doute être perfectionné; mais pourroit-on refuser de l'indulgence aux premiers essais ? Il falloit vaincre de grandes difficultés pour faire des drames intéressans sans le secours de l'intrigue, des passions violentes, des contrastes des vices & des vertus, enfin quand on s'est imposé la loi de ne point faire paroître d'hommes, & de ne pas dire un seul mot qui ne soit ou qui n'amene une leçon. Ces pieces ne sont que des traités de morale mis en action, & l'on a pensé que les jeunes personnes pourroient y trouver des leçons intéressantes & persuasives. D'ailleurs, en jouant ces pieces, en les apprenant par cour , elles y trouveront plusieurs avantages, ceux de graver dans leur souvenir des principes excellens, d'exercer leur mémoire, de former leur prononciation & d'acquérir de la grace & un bon maintien. Apprendre par coeur des morceaux détachés

de prose & de vers ne produiroit pas les més mes effets, parce qu'il est impossible de déclamer feule dans une chambre avec autant d'émulation qu'en jouant la comédie. Il n'y a girere de pieces connues que des jeunes personnes puissent jouer sans danger , & elles font presque toutes au-dessus de leur conception. L'auteur a évité avec un foin extrême, d'introduire dans ces petites comédies aucun caractere véritablement odieux; on n'a présenté que des défauts naiffans, toujours accompagnés d'un bon cour , & par conséquent fusceptibles de correction. Il n'y a que le seul caractere de Dorine, dans l’Enfant gâté, qui soit réellement vicieux; mais on a cru devoir prévenir les jeunes personnes sur la flatcerie mercenaire qu'elles peuvent rencontrer quelquefois dans les domestiques qui les entourent, & c'est la seule raison qui a engagé à peindre ce personnage si odieux à voir & lidélagréable à jouer. Enfin ces essais, fruits des veilles d'un auteur qui a consacré sa jeunesse & fa vie à ce genre de méditation, ont été dictés par les plus louables motifs.Puissent tous les enfans qui liront ces pieces être frappés đès exemples qu'elles contiennent ! Puisfent ils, par cette lecture, devenir meilleurs, plus sensibles, plus vrais, plus tendres pour leurs parens ! & tous les vœux de l'auteur feront remplis.

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AGAR

DA N S LE DÉ SÉRT,

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A COMÉDIE EN PROS E.

s

Till I É I EN UN ACTE.

.

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