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toute part exposez à commettre des fautes de vanité, de legereté, d'impatience , d'envie , de jalousie ; notre langue fe porte à se remuer mal à propos; nos sens demandent avec emprefsement, que nous les contentions ; la curiosité veut se satisfaire par des recherches inutiles; la paresse s'oppofe à tout le bien qu'on devroit faire : on est environné de toute forte de tentations; on prend plaisir à remarquer les défauts des autres; & puis il est difficile de ne pas mépriser ceux en qui on les a remarquez, & de ne les pas juger témerairement. On aime à trouver dequoi blâmer dans ceux pour qui l'on n'a pas d'inclination; on tâche de diminuer l'estime & la réputation de leur vertu; & on est souvent assez injuste pour justifier les fautes de ceux que l'on aime.

A

XXXIII.

Si nous avions affez de lumiere & d'exactitude pour bien discerner ces mauvaises herbes dès qu'elles naissent dans notre cœur; & pour nous servir aussi-tôt de la parole de Dieu, afin de les arrracher, &de lui faire un sacrifi

ce; nous, exercerions saintement notre sacerdoce : faisons donc regner si absolument cette yerité éternelle dans notre cæur , qu'elle y détruise le mensonge jusqu'à sa racine , & qu'elle nous remplisse entierement de sa lumiere. Que la justice de Dieu détruise en nous tout le mal qui s'oppose à nos devoirs ; que l'humilité de JesusChrist abaisse dans notre ame toutes les pensées qui nous élevent au-dessus de nous-mêmes ; qu'elle nous ôre tout support desir de grandeur , & nous apprenne que nous aurions tort de nous glorifier 1. Cori de quelque chose , puisque nous n'a- 4. 7. vons rien, & que nous ne sommes rien.,

XXXIV.

La patience de celui qui a été obéif Philippi fant jusqu'à la mort de la croix, de- 2. 8. viendra notre patience si nous nous la rendons toujours presente en la méditant & en l'aimant ; elle adoucira tellement alors toutes nos peines & nos afflictions , qu'elles nous semblesont très-legeres & infiniment au-defsous de nos pensées. Le feu que lo Sauveur du monde a apporté du ciel sur la terre ett a vif, que fi nous nous

en approchons nous en sentirons aussitôt l'ardeur ; nous rendrons amour pour amour à celui qui nous a aimez le premier lorsque nous étions fes ennemis ; & si nous faisons croître ce feu celeste en le nourrissant de bonnes æuvres, il ruinera tellement tout autre amour, que nous n'aurons plus rien de ce qu'il enferme.

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· Que si Dieu a créé en nous un caur pur, & s'il nous 'a établis dans la voie du ciel, il faut afin de conserver une si grande grace lui sacrifier toutes les consolations humaines, toutes les joies du monde , tous les divertissemens feculiers, tous les amusemens inutiles, & faire de notre esprit une victime sainte, fi penetrée des sentimens de penitenice , que nous gémissions continuellement de nos pechez , & de ceux de nos freres. Nous devons briser & humilier notre cæur,en rompant sa dureté par la vûe du dernier jugement, & l'âneantissant devant le trône de Dieu , par la vûe de l'indignité où nos péchież ont réduit. Cette tristesse est non-seulement un remede pour ceux

que nous avons commis ; mais encore si nous avons foin de la conserver toujours dans notre cour, elle nous preservera de ceux que nous pourrions commettre; elle nous reconciliera parfaitement avec Dieu, que nous avons irrité ; elle nous rendra la paix qui surpasse nos sens, & elle nous fera dire avec David : Seigneur, les riches Pf. 1787 m'ont conté des fables; mais je n'ai". rien trouvé de pareil à votre loi.

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DE LA NECESSITE d'avoir une loi qui régle jusqu'aux

moindres de - nos a£tions,

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For Oleandem. 'ÉCRITURE appelle les

grands pecheurs, des L hommes fans loi; il est

l à craindre qu'on ne puif. honom fe veritablement donner ce nom à plusieurs personnes qui font profession de pieté. Je fcai qu'ils ne voudroient pas faire des crimes : mais du reste ils n'ont aucun scrupule de vi. vre selon leur volonté , & de fe laisser aller à toutes leurs humeurs. De-là vient qu'ils menent une vie très-inégale, & qu'ils sont très-sensibles à touc ce qui n'est pas selon leurs defirs; trèsimpatiens de ce qui bleffe leur raison, & presque toujours agitez de quelque passion.

Or cette conduite ne peut que leur nuire beaucoup, quand elle ne leur feroit point d'autre mal, que de les tenir dans un mouvement continuel , & de

· leur

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