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tere. Ils demeuroient dans le monde pour en combattre l'impieté, pour en éclairer les tenebres, & pour y faire regner Jesus-Christ;, mais ils n'y goûtoient d'autres plaisirs, ni d'autre joie que celle d'être estimez dignes de souf. frir pour son nom ; ils y étoient comme étrangers & comme dans un roiaume ennemi, sans y prétendre pour toutes faveurs que des peines, des ous trages & des croix.

On a souvent vû dans les premiers siecles de l'Eglise , des femmes mariées & attachées au monde par des liens indissolubles, fouffrir toute sorte de tourmens, plutôt que d'obéir aux commandemens que leurs maris leur faisoient, d'offrir de l'encens aux idoles. C'est ce que l'hifioire nous apprend aussi d'un grand nombre d'esclaves, à qui la graçę de Jesus-Christ avoit rendu la vraie liberté; & d'un grand nombre de soldats particuliers, aullibien que de plusieurs grandes troupes qui se sont portées avec plus d'ardeur & de courage à répandre leur fâng pour Jesus-Chrift, qu'ils ne s'y pora toient auparavant pour leur prince, & pour l'état.

Saint Paul a declaré il y a long

tems , qu'il est impossible de servir Dieu selon les regles de la véritable pieté, & de vivre parmi les hommes sans souffrir des persecutions dans la plus grande paix de l'Eglise ; il faut les recevoir avec la même disposition qu'on a vû dans les anciens martyrs, résistant jusqu'à la mort à ceux qui se ferviroient de leur puissance pour nous porter au peché: & c'est le seul moien qu'on ait de se conserver pur & exemt de la corruption du siecle.

XI.

Outre qu'il est très-nécessaire de ne, demeurer dans le monde que par.contrainte & malgré soi, fans y attacher son ceur; il est encore à remarquer que ceux mêmes qui s'y tiennent de la forte ne laissent pas d'être en danger, s'ils ne veillent beaucoup sur eux, & s'ils ne demandent instamment le secours de Dieu dans tous leurs besoins. Nous nous trompons souvent lorsque nous croions ne demeurer dans le monde qu'à cause que Dieu nous y engage. Quand néan-, moins nous n'aurions aucun sujet de douter de la vocation, nous ne de.. vrions pas nous y croire dans une enciere sureté ; puisque les lâches, les tiedes, les paresseux, ceux qui ne se font point violence; qui négligent la priere & la penitence, ne fe fauvent nulle part, & que s'ils ne peuvent se sauver dans la solitude & dans la retraite sans changer de vie,ils le peuvent encore moins dans la corruption, les périts & les embarras du sieclc.

Saül , Salomon & Judas s'étant perdus dans la condition où Dieu les avoit apellez ; David, Aaron & saint Pierre y aiant commis des crimes capables de les perdre; cela nous aprend qu'en quelque état que nous foions ; quoique nous n'y soions que par l'ordre de Dieu, nous n'y pouvons faire notre salut qu'avec crainte. :: Il y a toujours dans ceux qui haiffent sincerement le monde , quelque chose qui les y attache, sans qu'ils s'en apperçoivent. Le peuple d'Israël n'étoit que malgçé lui dans l'Egypte qui est la figure du monde. Il étoit dans un état très-penible , & accablé sous la tirannie de Pharaon. Cependant il ne laisloit pas d'y avoir de l'attache , & il n'en fût jamais forti, li Dieu ne l'en eût tiré comme par force..

Loth étoit fort éloigné des désordres de Sodome; il gémisfoit de fe trouver au milieu d'une nation sa abominable; & son cæur étoit blessé d'autant de plaies qu'il voioit de crimes. Cependant il ne pouvoit se résoudre d'en fortir , & il fallut que les anges lui fissent violence, pour le garantir des flames qui alloient réduire cette miserable ville en cendres, tant il est vrai que les plus saints , & ceux mêmes qui ont le plus d'aversion du monde , y peuvent tenir par quelque endroit qu'ils ne connoissent pas. Ainsi on doit reconnoître qu'il y a dans notre ame assez de quoi nous lier au monde, & dans le monde assez de quoi nous arrêter , si Dieu ne nous en dégage, ou ne nous en preferve par sa grace , & s'il ne nous enleve d'entre les pecheurs, comme il enleva autrefois Enoch, de peur que Sap.fi la malice ne change notre esprit,& quell, - le mensonge ne nous féduise & ne nous corrompe.

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Afin d'éviter ces engagemens imperEeptibles & inconnus, il faut que ceux qui font contraints par leur condition

de converser avec les gens du monde, prennent garde de ne le faire qu'aų. tant qu'il est nécessaire , d'une certaine maniere , & jusqu'à un certain point. Ils doivent supposer qu'il y a des bornes qu'ils ne peuvent passer fans offenser Dieu, & ils sont obligez. de veiller beaucoup sur eux-mêmes, pour difcerner ces bornes. Un marchand, par exemple, est contraint de traiter avec des gens fans lesquels il ne sauroit exercer fon commerce. Un avocat, de recevoir & d'entretenir ceux qui ont des affaires : un mcdecin, de voir ses malades : un curé, d'assister & de servir ses paroissiens dans leurs besoins ; & ainsi des autres. Que si ces personnes s'écartant de leurs emplois, fe mêloient dans le monde fans neceffité, & s'ils palloient leur tems à des entretiens qui n'eussent aucun raport à leur profession, ils tenteroient autant Dieu que ceux qui se précipitent du haut d'un rocher , & ils mériteroient que Dieu les laissât tomber jufqu'au fond de l'abîme.

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