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æuvres ; que nos actions les plus faintes ont besoin d'un fel qui les préserve de corruption ; & que les ferviteurs de Dieu, quand ils fe font acquittez de leurs devoirs, se doivent regarder comme des serviteurs inutiles , qui n'ont rien dont ils se puissent glorifier , portant toujours dans eux un fond de corruption, qui les oblige, s'ils veulent le décruire , de consentir à tout ce que les hommes peuvent faire pour les cxercer.

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BA BA BA BATU *SYSTEM*XX DES R A P PORT S; en de la conduite qu'y doivent tenir ceux à qui on les fait.

1. waaromos L est necessaire pour le

e maintien de la discipline i dans les maisons religieu

fes, que les superieurs Dovanni foient informez de tout ce qui s'y paffe , afin d'y mettre ordre, puisqu'ils ne le peuvent faire , fi les particuliers ne les avertissent de ce qu'ils voyent; c'est pourquoi dans la plớpart des ordres réformez, & surtout dans celui de Cîteaux, les religieux sont obligez d'avertir l'abbé des fautes de leurs freres & des entretiens qu'ils ont eus avec eux. On s'engage à l'observation de cette regle , lorfqu'on entre dans la religion , & ainsi c'est un relâchement & un defordre que d'y manquer ; mais comme dans ces rapports il se peut gliffer beaucoup de choses qui , n'étant pas vraies, font capables de donner de

fausses impressions , il faut les écouter en sorte qu'on ne fe prévienne point, & en user avec beaucoup de prudence: car fans cela ils peuvent causer de grands maux , & avoir de très-fâcheuses suites. Il est donc bon de se faire des regles sur un sujet fi important, & de les observer. .

II.

Il faut que les superieurs pour ne fe point laisser tromper par les rapports, se rendent également accessibles à tout le monde , & que chaque particulier sache qu'il sera bien venu auprès de lui , pour l'avertir des choses qu'il croit lui devoir dire. Il est même important de prévenir ceux qui par timidité n'auroient pas la liberté de lui parler; parce que s'il n'y a que certaines personnes qui puissent entretenir le superieur, tous les autres s'en blefsent, se persuadant que ces particuliers fe rendent maîtres de son esprit, qu'ils lui inspirent leurs sentimens, qu'ils le tournent comme il leur plaît , & qu'ils le préviennent contre ceux qu'ils n'aiment pas; que s'il les reprend de quelque faute, dont ils ne convien: nent point; & s'il les traite avec plus de séverité qu'ils ne croyent meriter, ils ne manquent pas d'attribuer ce mauvais traitement aux rapports peu favorables qu'on lui a faits , & ils perdent peu à peu le respect qu'ils lui doivent, sous prétexte que ce n'est pas lui qui agit ; mais ceux à qui il donnę trop de créance.

III.

Un fuperieur donc qui n'écoute que de certaines personnes, se fait un extrême tort, car il s'expose à la haine & au mépris de toute la communauté ; . il se rend coupable des murmures & des revoltes que l'on fait contre lui; il met le trouble & la confusion dans fon monastere; il expose les ames qui font sous sa conduite à une mort prefque certaine , & il doit s'attendre que Dieu lui demandera compte de leur sang. Il nuit ausli beaucoup à ceux contre lesquels il se laisse prévenir, & encore plus à ceux qu'il prend pour ses confidens : car n'écoutant qu'eux, il leur donne lieu d'employer toute sorte d'artifices, de mensonges & de calomnies, pour se faire valoir

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& fe maintenir dans la place qu'ils ont occupée ; il les engage à se rendre hypocrites , & à se servir de dissimulation, de tromperie , de flaterie & de complaisance , pour lui être de plus en plus agréables , en souffrant qu'ils s'emparent peu à peu de son autorité : il les met' en état de satisfaire leur passion, de pousser &de mortifier ceux qui ne leur plaisent pas , de se rendre maîtres de toute chofe ; & enfin, il eft cause que ces personnes font dans les monasteres, les mêmes defordres, que les favoris dans les états , où ils ruinent tout pour procurer leurs interêts.

IV.

Afin d'éviter de si grands malheurs; il faut n'avoir ni trop de familiarité,ni aucune attache pour personne en particulier;& afin d'en couper les premieres racines , il est important qu'un fuperieur ne souffre jamais qu'on le loue, qu'on l'admire , qu'on releve fes actions , qu'on le flate , qu'on s'empref. fe à lui rendre des fervices superflus, qu'on lui procure des foulagemens extraordinaires, qu'on le plaigne trop dans ses maladies, qu'on s'inquiere de

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