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s'attribuent un certain rang par l'illufion de leur orgueil ; & lorsqu'on le leur dispute, ils se fâchent & s'irritent.

IX.

Le seul remede à ce mal est de fe mettre pour toûjours au dernier rang, & de considerer qu'un pecheur ne peut desirer des honneurs,ni chercher à s'élever sans se rendre plus coupable. Quelque connoissance néanmoins que nous ayons du danger où l'orgueil nous jette , nous ferons toûjours superbes , fi Dieu ne nous fait violence pour nous humilier , s'il ne frappe no tre orgueil pour l'abattre , & s'il ne nous ouvre l'esprit par des experiences sensibles pour nous faire connoître notre néant. Alors les humiliations qui font dûes à nos pechez, nous tiennent lieu de merite, & nous fervant à obtenir la grace de Dieu , elles nous relevent infiniment plus que nous n'avons été rabbaissez.

X

La foy est encore un remede pour toutes les maladies de l'ame; & Jefus

. Christ nous l'a appris en ne guerissant

que les malades qui en avoient une veE' ritable & sincere. Il n'y a donc qu'à - l'appliquer aux sujets de nos plaintes,

& elle nous en découvrira l'injustice aussi bien que la source, & le moyen de les guérir.

XI.

:

Tous les hommes favent, dit S. Augustin, que Dieu les a créez avec un grand amour pour la vie , pour la verité & pour le repos, mais tous ne savent pas que les plaintes dont nous venons de faire un tableau general, viennent de ces trois fortes d'amour, comme de leur source naturelle, & la foy Ceule te leur apprend.

XII.

On éprouve continuellement combien la pensée de la mort trouble & agite ceux qui aiment la vie , & combien ils ont d'inquietude & d'impatience quand les affoiblissemens & les accidens des maladies les menacent d'une fin prochaine., Quels moyens alors de guerir une infinité de plaintes, que le desir de vivre cause, & excite à

tout moment ? Il n'y a que la foy , dit S. Auguftin, qui puiffe y remedier, en nous persuadant que ce n'est pas pour cette vie passagere & pleine de miferes, que Dieu nous a donné l'amour de la vie ; mais que c'est pour celle de l'arne , qui est Dieu même , & pour celle dont nous devons jouir éternellement dans le ciel. La foy seule , dit ce saint docteur , console & fortifie la nature dans ces occasions par l'espeTance des biens éternels; & elle efface seule par fes lumieres les impressions d'abbatement & de crainte que l'infira mité fait en nous.

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DE LA M A N I E RE

dont on doit fouffrir les refus fur les choses que l'on donne , & de la fidelité qu'on doit aux perfonnes avec qui on A quelque liaison.

W

DA L est aise de donner aux

autres des regles de morale ; puisque pour cela il suffit de consulter les li

vres , d'en copier quels ques endroits, de réflechir sur les devoirs des hommes, de se former quelques idées des vertus chrétiennes, & de trouver des termes pour les exprimer ; mais la pratique n'en est pas si facile , & on ne fauroit sans fe faire violence entrer dans les veritez qui s'opposent à nos inclinations, ou aux habitudes que nous avons contractées. Quelque exhortation que la verité nous fasse interieurement , on ne fouffre les refus qu'avec peine, lorfqu'ils semblent déraisonnables & injustess on se fait un point d'honneur

d'en témoigner du ressentiment , & on se persuade qu'il est même très-juf. te de condamner hautement, ce qu'on ne doute point que Dieu ne condamne. Alors notre ame se met dans un mouvement qu'il n'est pas aisé d'arrêter , & elle est fourde à ceux qui lui tiennent des discours contraires à la passion : l'amour propre lui fournissant mille fausses raisons pour les combattre ; elle se justifie ellemême, & elle fuit fans scrupule le mouvement violent qui l'emporte; mais elle éviteroit ce malheur , & au lieu des agitations qui la troublent, elle conserveroit une parfaite paix, lí elle consideroit qu'une personne fage n'entreprend jamais aucune affaire, de celles qui dépendent du jugement des hommes, sans prévoir que peutêtre elle ne réussira pas. En effet, il arrive très-souvent, que nous tom. bons en beaucoup d'inquietudes & de peines, pour nous être attendus à des évenemens incertains qui nous ont manqué. L'experience que nous en avons, nous oblige de ne jamais rien defirer , même de nos meilleurs amis, que nous ne nous tenions prêts de Couffrir leur refus fans chagrin , fans

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