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LA SOLITUDE . Dans les temps de souffrance & the

fliktion

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A salitude nous étant

très-necessaire pour nous
défendre de toute forte
de perils, il est certain

que plus il y a de perils ,
plus elle nous est necessaire ; c'est
pourquoi nous voyons que dans les
persecutions de l'Église, ceux-mê-
mes qui n'étoient point appellez à la
folitude , & qui demeuroient dans les
villes se retiroient dans les deserts,non
seulement pour éviter le danger de re-
noncer Jesus-Christ; mais principale-
ment pour se préparer au combat par
les exercices de la penitence , & par
des prieres continuelles , & pour se
mettre ainsi en état de confesser Je-
fus-Christ devant ses ennemis quand
il leur en feroit naître l'occasion.

L'histoire ecclefiaftique qui eft plei

ne de ces fortes d'exemples, nous en fournit entre les autres un très-remarquable dans la personne du pere & de la mere de S. Basile, que la persécution des payens obligea de passer une partie de leur vie dans la solitude du Pont: & cela étoit alors si commun, que les deserts devinrent comme des villes , qui étoient en effet , autant de Jerusalem celestes, parce qu'on n'y avoit plus aucun soin des choses de la terre; qu'on n'y possedoit aucune maifon, & qu'on n'y vivoit que pour fe préparer à mourir. C'est ainsi que S. Jerôme nous apprend, que la même persécution contraignit S. Paul premier hermite, de s'enfuir dans les deserts, noù il devint un fi grand faint, & ou l'amour de Jesus-Christ lui fit souffrir un si long & fi glorieux martyre. On regardoit aussi tellement la persécution comme un temps de folitude, que les évêques mêmes & les bons pasteurs qui sont obligez de renoncer aux délices de la retraite, pour travailler au salut des peuples, ont été souvent contraints de se retirer pour le service de ces mêmes peuples, à qui ils ne pouvoient plus être utiles qu'en se cachant. C'est ainq que S.Cyprien fut réduiçà la

necessité

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neceslité de quitter Carthage, de fe
réfugier dans un lieu inconnu , d'où il
donnoit les ordres necessaires pour le
gouvernement de son Eglise , & d'où
il l’allistoit de ses prieres, de ses soins,
de ses travaux & de ses avertissemens, -
selon qu'il le témoigne lui - mêine.
C'est encore ainsi que saint Caprais,
pour ne point parler de tant d'autres ,
fe renferma dans une caverne , dans
la crainte qu'il eut de succomber à la
violence des tourmens; & que Dieu
le fortifia tellement dans cette retraite
également prudente & humble , qu'il
le rendit capable de fouffrir le martya.
re nonobstant son extrême vieillesse..

Le vieux testament même nous ap-
prend, que la solitude étoit comme
un azile & un port aux serviteurs de
Dieu dans des temps si dangereux &
si smauvais : & qu'un Seigneur de la
cour d'Achab nourrissoit cent pro-
phetes, de pain & d'eau dans des ca-
vernes, durant la plus grande rage de
Jezabel; Dieu eût bien pû les prefer-,
ver de la fureur de cette femme par une .
autre voie , & ses tresors n'étoient pas
tellement épuisez qu'il n'eût pas moïen
de leur procurer une meilleure nourri-
ture ; mais il vouloit nous apprendre
- Tome II.

Ff

en cette forte , qu'il faut joindre la mortification & l'austerité à la solitude , & qu'on se retirant pour fuir la fureur des hommes par un esprit d'humilité & de charité, il faut détourner ou éviter les effets de la colere di. vine par une exacte & rigoureuse penitence. . . .

Lors qu'Achab étoit si fort irrité de ce que Elie avoit arrêté les pluies du ciel, & réduit la terre à une extrême secheresse, Dieu commanda à ce Prophête de se cacher sur le bord du torrent de Carith ; & il lui commanda avant que de l'assurer de sa nourriture, afin de nous apprendre, qu'il ne nous nourrir en de telles conjonctures qu'à

proportion du soin que nous avons de 3. Reg. nous cacher. J'ai commandé aux cor17. 9. beaux de vous nourrir en ce lieu-, dit

il à son Prophète :Ut pafcant te ibi. Comme c'est sur le bord du torrent de Carith que Dieu promets de le nourrir par des corbeaux, il est évident que s'il ne s'y fût point retiré, il n'au-, roit point reçû cette assistance extraordinaire de Dieu; & il n'est peut-être pas moins évident que quand nous n'é. prouvons point le secours de Dieu qui ne manque jamais dans les besoins cela

vient de ce que nous ne nous cachons point, ni n'obéïllons en cette maniere à ses ordres; en effet plusieurs personnes ont été abandonnées de lui pour n'avoir pû demeurer un peu de temps dans la solitude : & quand nous ne nous y tenons pas en repos, sans penfer à autre chose qu'à l'y adorer , nous devons craindre que l'inquietude. & les mouvemens qui nous en tirent, ne nous rendent indignes de sa misericorde & de sa grace.

C'est-là que vous boirez, dit-il, à Elie : & ainsi la fecheresse où nous nous trouvons ordinairement réduits, vient de ce que nous ne sommes point assez fideles à nous cacher , quoiqu'il faille se cacher pour se défalterer & pour boire: Quantum absconderis , tantum bibis. L'Ecriture a eu soin de remarquer que le Prophère obéït exactement au commandement de Dieu ; & lorfqu'elle ajoûte , qu'il s’aflit sur le bord du torrent, elle nous fait voir qu'il trouva tout son repos & toute la paix dans la solitude que Dieu lui avoit choisie: car l'Ecriture a accoûtumé de marquer le repos & la paix du cæur par la stabilité & la seance du corps, & c'est son expreflion ordinaire. - .

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