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DIPLOMATIQUE,

ou Von Examine:

LES FONDEMENS DE CET ART

ON ETABLIT DES REGLES

SUR LE DISCERNEMENT DES TITRES,

ET L'ON^EXPOSE HISTORIQUEMENT LES CARACTERES

DES BULLES PONTIFICALES ET DES DIPLOMES

Donnés en chaque Siècle r

AVEC

DES ECLAIRCISSEMENS SUR UN NOMBRE CONSIDERABLE de f oints d'Histoire 9 de Chronologie, de littérature, de Critique & de Discipline } & la Réfutation de diverses accusations intentées contre beaucoup d'archives célèbres, & fur tout contre celles des anciennes Eglises,

ParDEVx Religieux Bénédictins de la Congrégation de S. Maur.

TOME SECOND.

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A PARIS,

Chez Guillaume Desprez, Imprimeur du Roi & du Clergé de France, rue S.Jacques, à S. Prosper&: aux trois Vertus.

M. D C C. L V.

AVEC APPROBATION , ET P RI VIL E G E D U ROI,

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PRÉFACE.

E s recherches fans nombre, que nous avons été obligés défaire, pour aprofontlir un sujet jusqu'ici traité aífez légèrement, surtout en France, & les travaux incroyables que nous avons eíTuyés, pour mettre ce second tome en état de soutenir les regards du public éclairé , nous tiendront lieu d'apologie , fur le long espace de tems, qui s'est écoulé depuis la publication du premier. Ce retardement est venu surtout de la gravure , &c de l'arangement systématique des dix-íept grandes planches, qui entrent dans ce volume.

Toutes les écritures latines lapidaires &c métalliques, employées depuis trois mille ans, y font représentées , ôc distinguées par leurs genres & leurs espèces. Ces planches ofrent un nombre prodigieux d'inscriptions de tous les siècles & de tous les pais , où la langue latine a eu cours. L'intime liaison de ces monumens, avec les míT. & les diplomés, prouve la nécessité de ne les pas négliger , dans un traité général de Diplomatique. Les planches alphabétiques contiennent plus de trente mille caractères , choisis Tome II. x

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sur trois à quatre cent mille. A peine un travail opiniâtre de deux années a-t-il sun , pour former nos alphabets généraux des lettres capitales , onciales, demi-onciales , minuscules , curfìves & gothiques , tirées des marbres , des tables de bronze , des médailles, des sceaux, des mis, des diplomés ou chartes de toute l'Europe. Combien de combinaisons n'a-til pas falu faire pour fixer la descendance, la figure, la durée , la fortune & les métamorphoses de chacune des vingt-trois lettres de l'alphabet latin ? Cette étude acablante a produit une histoire abécédaire , que les savans desiroient depuis long tems. On y trouvera l'art de déterminer l'age &c la patrie des caractères y par la variété des figures &c des traits, qu'ils ont contractés, depuis leur origine jusqu'au xvic. siècle. II a donc falu extraire, destiner & faire graver une multitude de lettres extraordinaires. Toutes ces opérations nous ont infiniment plus couté , qu'au LibraireImprimeur 5 quoique de son côté il ait été obligé de faire de très-grands frais , fur lesquels il ne comptoir pas -, lorsqu'il prit des engagemens avec le public par des souscriptions..

Nous n entrerons pas ici dans le détail des questions importantes & des dificultés épineuses, éclaircies dans ce volume ; soit pour venger la science des écritures antiques ; soit pour montrer qu'un antiquaire , également judicieux & éclairé,ne manque point de moyens, pour fixer quelquefois le tems précis, & toujours le siècle des mis. ôc des diplomés. Les amateurs de l'antiquité trouveront à satisfaire leur goût dans les chapitres historiques, où Ton fait conoitre l'état & l'usage plus ou moins fréquent de l'art d'écrire en chaque siècle. Les Jurisconsultes saisiront sans peine, dans le chapitre de la vérification des écritures , les marques de leur vérité ou de leur fauííèté. Ce seul article est le résultat d'une multitude de faits, d'une lecture immense, & d'une infinité de réflexions combinées fur les écritures des míT. & des chartes , dont nous avons fait un rigoureux examen. Quoique la table des. sommaires placée à la tête de ce second tome, soit un précis des points de diplomatique & de littérature également curieux & intéreflans, que nous y traitons avec le plus de foin & d'exactitude qu'il nous est possible ; il n'y faut point chercher quantité d'obíèrvations historiques & critiques , répandues dans lé corps, & dans les notes de l'ouvrage. L'explication des inscriptions , renfermées dans les dix dernières planches, produit une variété surprenante d'écritures & de faits historiques , concernant les mœurs & les usages des anciens ; fans parler des secours , qu'y trouveront les déchifreurs , les médaillistes , & généralement tous ceux qui aspirent à la qualité d'antiquaires. C'est principalement en faveur de ces derniers que le plan de ce volume 3 purement élémentaire} a été dirigé.

Nous comptions y faire entrer les écritures latines des mss. & des diplomés , les liaisons de lettres , les notes de Tyron, l'orthographe des anciens, la ponctuation , les accens & les chifres romains & arabes, &c. Mais le nombre & la grandeur des planches , ôc l'abondance des matières, nous ont obligés d'en rejeter une partie au tome suivant. Ce n'est pas que nous n'ayons traité dans celui-ci la plupart de ces objets : mais ils demandent un examen plus aprofòndi.

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