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A MADAME DE ", en lui envoyant les CEuvres du roi de Prusse.

AIMABLE EGLÉ , vous lirez les écrits
D'un roi fameux par plus d'une victoire :
Législateurs, rois, héros, beaux esprits
Dans tous les tems vanteront sa mémoire.
Il a cherché tous les genres de gloire ;
(L'amour à part, j'en excepte ce point)
Mais si jamais j'écrivais son histoire,
J'ajouterais qu'il ne vous connut point.

VoLTAIRE. 3000G

AU MARÉCHAL DE RICHELIEU, dans un bal masqué.

TU voudrais connaître mes traits
Et les sentimens de mon ame :
Si je t'aime je suis Français,
· Si je te crains je suis Anglais,
Si je t'adore je suis femme.

FIN DES MADRIGAUX,.

ÉPITAPHES

INSC R IP TIONS.

Tome III. - 13

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Il est inutile de donner la définition de l'Epitaphe; son étymologie suffit pour la caractériser : son nom dérive de deux mots grecs qui signifient sur un tombeau. Les épitaphes grecques sont remarquables par leur simplicité : elles n'étaient souvent, ainsi que les inscriptions, composées que de quelques mots, ou même seulement d'initiales. Maxime Planude en a rassemblé un grand nombre dans l'Anthologie. La justesse et la précision sont les principales qualités qui doivent distinguer l'inscription et l'épitaphe : l'une et l'autre, malgré le peu d'importance qu'on y semble attacher , sont cependant d'un puissant intérêt, puisqu'elles renferment en peu de mots, l'inscription une vérité historique ou morale, l'épitaphe le portrait abrégé d'un homme, et, pour ainsi dire, un précis de la vie. « Il serait à souhaiter , dit Mar« montel, que chacun fit son épitaphe de « bonne heure, qu'il la fit la plus flatteuse « qu'il est possible, et qu'il employât toute « sa vie à la mériter. »

Il existe différentes sortes d'épitaphes :

Souvent elles sont consacrées par l'admiration publique à la mémoire des grands hommes, comme celle qui fut gravée sur un rocher du passage des Thermopyles, et dont voici le sens :

Passant, va dire à Sparte que nous sommes morts ici pour défèndre ses saintes lois. ou la suivante, plus moderne, placée sur le tombeau d'un guerrier fameux :

Sta, viator, heroem calcas.
Arrête, voyageur; tu foules un héros.

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