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PRINCIPES

DU DROIT

CANONIQUE UNIVERSEL,

ου

MANUEL DU CANONISTE,

Contenant , 1.° l’Analyse en françois de tous les Ouvrages de

M. Van - Espen;
2.° Les Usages de l'Eglise de France , & ses Loix jusqu'à présent ;
3.° La Jurisprudence des Cours Souveraines du Royaume sur ces

Loix & ces Usages.

Par M. Lucer, Avocat consultant pour les Matières Ecclésiastiques.

66 Celui qui, après avoir fait un Extrait des Principes de Van-Espen, ajouteroit, sous chaque Titre,

les Autorités & les Loix françoises jusqu'à nos jours, parviendroit à avoir un Précis excellent de
toutes les Règles qu'on doit fuivre dans les matières Canoniques. » Le Chancelier d'Aguesseau,
tom. ; de ses @uvres , Edit. in-4.

A PARIS,

Chez EUGÈNE ONFROY , Libraire, rue du Hurepoix, N.° 17, près du Pont S.-Micheli

M, DC C: L X X X V II I.
XV.EC APPROBATION ET PRIVILÉGE DU ROI

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'mem coll, Rosenthal 7-21-52

S52950

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10-30-52MFP

AVERTISSEMENT.
LE

E RESPECTABLE VIEILLARD, que l'on regarde avec
raison comme le plus judicieux Canoniste de France,
me disoit, il y a huit ans : « Si j'ai eu quelque succès
» dans la carrière que j'ai parcourue , je le dois aux
» Ouvrages de M. Van-Espen. Je n'en connois point qui
» renferme une érudition plus étendue, qui offre des lu-
9 mières plus vives & plus abondantes. De tous les Au-
» teurs qui ont traité des Matières Ecclésiastiques , avant
» & depuis ce profond Canonifte , je ne crois pas qu'on
» puisse lui en comparer un seul , pour la grandeur du
» génie , pour la fermeté , j'ai presque dit l'infaillibilité
» de son jugement, pour la sûreté & la fécondité de ses
» principes, & pour l'ordre admirable dans lequel il les
9 expose. Malheureusement on est devenu paresseux : on
» ne lit prefque plus que de petits Ouvrages , ou des
» Dictionnaires. Et Van-Espen ayant composé cinq vo-
» lumes in-folio , & latins, on se contente assez com-
» munément de rapporter les passages que les Diction-
» naires en ont cités ; & c'eft beaucoup si quelques-uns
» le consultent lui-même, dans l'occasion, sur les ques-
» tions particulières. En sorte que les principes d'une
» science très-vaste , qu'il faut lire & méditer de suite,

pour en saisir l'esprit & le véritable sens, ne font plus » aussi bien connus & souvent sont faussement appliqués, " parce qu'on les a vus fans les rapports qui en donnent

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» la vraie fignification & en fixent la juste étendue.

» Pour en rendre l'étude plus prompte & plus fa99 cile, il faudroit mettre Van-Espen à la portée de tout 19.le monde ; de ceux qui ne savent pas le latin, ou qui » ne le lisent qu'avec peine ; & de ceux qui manquent de - tems ou de courage pour étudier des in-folio ; & de » ceux aussi qui n'ont pas les moyens de se les procurer. » Il faudroit pour cela , en conservant l'ordre & la dis23 tribution de chaque Traité de M. Van-Espen, en re» trancher le texte des Auteurs peu considérables, les » détails sur les usages particuliers de l'Espagne des 7 Pays-Bas, & de quelques Provinces qui ne peuvent in19 téresser tout le monde ; il faudroit , en un mot, n'ex» poser que ce qui est généralement utile, c'est-à-dire , » les principes du Droit Canonique Universel, appuyés 9 sur les autorités nécessaires. Par ce moyen , les cinq » Volumes in-folio pourroient être réduits à deux in-octavo, » ou à un in-quarto d'une grofleur ordinaire.

» Alors les jeunes Magistrats , les Jurisconsultes de 19 tous les états catholiques, pourroient, presque sans peine, 12 voir de fuite , combiner entr'eux, & approfondir ces » principes fondamentaux, qui sont la source de tout le » droit ecclésiastique, & fans lesquels il est impossible de » bien entendre les loix & usages de chaque pays, & » beaucoup moins encore la Jurisprudence des Tribunaux,

19 Alors les Evêques, les Grands-Vicaires, les Curés, » tous ceux qui sont chargés de l'administration des » choses spirituelles , auroient, sous leurs yeux , en peu » de mots, les vraies Maximes du gouvernement de l'E39 glise; & les fimples Eccléfiaftiques y trouveroient encore

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5 des règles de conduite également solides & lumineuses.. » Car M. Van-Espen ne s'est pas borné à ce qui regarde w les matières bénéficiales & contentieuses; il

a

fait entrer 93 dans ses vastes plans, tout ce qui tient à la Hiérarchie, 9 tout ce qui intéresse le gouvernement de l'Eglise.

» Une Analyse raisonnée & faite d'après le plan dont 19 je viens de parler , seroit donc un Ouvrage, à la vérité 2, long & pénible, mais aussi bien utile celui qui le » donneroit au Public , lui rendroit un grand service; & 99 vous qui êtes laborieux, vous devriez vous en occuper. »

Je l'ai fait. Le célèbre Canoniste qui me l'avoit confeillé, a revu mon travail. Il l'a honoré plusieurs fois de ses éloges. Des Grands-Vicaires, des Jurisconsultes à qui j'ai communiqué en manuscrit cette Analyse françoise de Van-Espen , en ont desiré la publication. Mais, avant de Ja faire imprimer , j'ai cru , pour la rendre plus utile encore , du moins en France, devoir y ajouter un grand nombre de notes sur les loix & usages de ce Royaume & sur la Jurisprudence de ses différens Tribunaux.

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