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du cette peinture , personne de la Cour n'étant yenu ce jour-là chez elle, ses soupçons s'arrêterent sur Joraé. Cette pensée lui fit prendre la résolution de se servir de ce coup du hazard , pour lui perfuader qu'elle sçavoit son secret : en effet elle monta dans son chariot en formant cent projets differens, & se rendit au Palais de l'Alembre, en étudiant les termes dont elle devoit se servir pour convaincre Joraé..

Il étoit cependant resté dans le bois où, couché au bord d'une des Fontaines qui embellissoient ce lieu, il acculoit Zéluma d'un ingrat oubli & de la cause de tous les malheurs ; lorsque les regrets furent interrompus par les voix de quelques personnes qui sembloient s'approcher de l'endroit où il étoit. Son premier mouvement fut de se retirer ; mais s’ap

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percevant qu'une allée d'arbre toufus enchaînés d'une épaisse palissade le séparoit de ceux qu'il entendoit , & par consequent l'empêchoit d'être vû. Au lieu de s'éloigner, un desircurieux le força de s'approcher de la palissade ; & séparant doucement quelques branches, il vit & reconnut la Reine & Félime assises sur un lit de gazon. Malgré l'agitation de son cœur, il eut assez de force sur lui-même pour ne point faire de bruit , & prêtant l'oreille avec attention, il entendit que la Prin. cesse de Grenade continuoit ainsi la conversation.

Quy, Madame, Almensor consent à cette alliance, le Prince Zéluma n'a pû l'en dissuader ; le Roi le veut; & je me vois contrainte à suivre les ordres d'un Monarque imperieux & d'un pere cruel. Mais Félime, lui dit la Reis ņe, comptez-vous mon amitié pour rien? je parlerai à Almensor, j'encouragerai Žéluma à s'oppofer à fes volontés, & je me jetterai même aux pieds du Rois'il le faut.

Ah ! c'est trop, Madame, s'écria la Princesse : Votre Majesté ne songe pas que je suis sa sujette. Non, non, lui dit la Reine en l'embrassant, le Trône que j'occupe est trop chancelant, pour ne pas profiter du peu de tems que j'ai à y être pour vous rendre heureufe ; mais Princesse, continuaE elle, vous ne me parlez point de Dom Alvare, tout ce que Zéluma m'en a dit m'a fi fort prevenuë en sa faveur , que l'interêt que je prens aux Espagnols s'eft beaucoup augmenté depuis que je Icai que le fils du Duc de l'Infan, tade vous aime. .

Dom Alvare surpris de s'entendre nommer, redoubla soir

attention pour sçavoir la réponse de Félime. Zéluma , dit-elle en rougiflant, nous l'a dépeint d'une maniere qui prouve aisément son amitié pour lui; mais , Madame, le service que Dom Alvare lui rendit, lorsqu'il fut en Espagne pour voir Dona Elvire sa fæur, m'a souvent fait croire que sa reconnoissance le faisoit parler. Cependant, Madame , puisque voire Majesté veut bien entrer dans des fecrets de peu d'importance pour elle : j'avouërai que Dom Alvare, tel que Zéluma nous l'a representé, a bien augmenté l'ayersion que j'ai pour Abénamard.

Quelle joye pour l'illustre efclave, d'entendre un aveu si favorable à son amour ! il étoit prêt de s'exposer à la rigueur des loix en s’allant jetter à les pieds , lorsqu'il vir Almoradine qui venoit à lui. Il sortir du lieu où il étoit & fut au

. devant d'elle avec quelque chagrin de ce qu'elle mettoit obstacle à ses transports. Joraé, lui ditelle, je yous ai fait long-tems attendre, mais j'ai voulu vous laisfer celui de considerer les beautés de l'Alembre. · Ce lieu m'a si fort charmé, Madame, lui répondit-il, que je n'en fuis point sorti; & les réflexions que j'y faisois sur mes malheurs & vos bontés m'ont tellement occupé, que les magnificences de ce Palais n'ont pû trouver place dans mon esprit. Cette indifference, reprit-elle, me fait voir que vous êces accoûtumé aux grandeurs des Rois. A ces mots elle le fit entrer dans un cabinet de myrthe qui étoit dans le plus épais du bois, où s'étant assise, & Dom Alvare se tenant debout devant elle, elle garda quelque tems le silence. Enfin relevant les yeux qu'elle a

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