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jgtd est ft digne de sa magnanimité dr de fa sagesse tme par oh ne devoir pas être rejettes, fous prétexte qu'elle nc s'accorde sas avec de certaines tablettes Chronologiques , que mille gens jusqu'aujourd'hui ont essayé de corriger [àns pouvoir jamais . concilier les diffiçultez. dont elles fini pleines.

Ces Chronologistes faisotent la legislature de Solon trop ancienne pour s'accommoder avec le temps de cette ehtreveuë.

Pour concilier ces contradictions, les Chronologistes avoient pris le parti de doubler les pcrsonnnges. C'est ainsi que lorsque les Poetes eurent confondu la fille d'Inachus avec Isis, femme d'Osiris , ils admirent une ancienne Jo, fille d'Inachus, & une autre plus jeune, fil. le de Jassus ou Jafus , nom corrompu pour celui d'Inachus. De même ils admirent deux Arianes, toutes deux filles de Minos, l'une plus ancienne, & maîtresse de Bacchus, l'autre plus recente , & maîtresse de Thesée. Par la ils se virent obliíie's de reconnoître aussi deux Minos , ainsi qu'ils avoient deja deux Pandions & deux Erecthées. C'est par de semblables conciliations , qu'ils ont extrêmement embrouillé l'ancienne Histoire.

Pour cc qui est de la Chronologie des Romains , elle est encore plus douteuse. Plutarque nous apprend combien il y avoit d'incertitude touchant l'origine de Rome , & Titelive convient que les anciens Registres des Romains avoient été brûlez avec la Ville par les Gaulois soixante & quatre ans avant la mort d'A.lexandre le Grand. Fabius Pictor, le plus ancien Historien de Rome,écrivoic cent ans après ce Roy.

L'Empire Assirien commence dans ì'Histoire sacrée avec Phul & Teglar . Phul AlTar, & dure environ cent soixante&dixans. Herodote par un calcul peu different fait Semiramis anterieure de cinq generations seulement, ou de ccrit soixante & six ans à Nitocris, merc du decrier Roy de Babylone.

Ctesïas au contraire a fait Semiramis anterieure de 13 00 ans à cette Nitocris, & suppose une longue suite des Rois d'Assyrie, dont les noms ne font pas Assyriens , & n'ont aucun raport à ceux des Rois d'Assyrie nommez dans l'Ecrirure.

Les Prêtres Egyptiens dirent à Herodote , que Menes avoit bâti Memphis. & le magnifique Temple de Vulcain qui étoit dans cette Ville, & que Rhampsinite, Mœris , Asychis, Psammiticus avoient âjoûté à son ouvrage les Portiques superbes de ce Temple. Mais il n'est pas vraisemblable que Memphis aie été celebre avant le temps d'Homere , ni que l'on ait été tant de ficeles à bâtie un Temple. Les Prêtres d'Egypte vouloient faire remonter.leurs Antiquitez si, haut avant le temps d'Herodote, qu'ils ne craignirent point de lui dire qu'il y avoit eu } 3 o Rois consecutifs entre Menes & Moeris, dont les regnes pris pour autant de generations avoient duré onze mille ans , ôc ils rempliísent cet intervalle par des noms supposez dont ils n'avoient rien à dire.Depuis Herodote jusqu'à Diodore de Sícne , il* firent encote remonter leur Antiquité pìus haut , ensorte qu'ils furent contraints demettre 6 , 8 & i o regnes consecutifs entre les mêmes Rois, qu'ils avoient representez à Herodote, comme s'étanc succédé immédiatement.

Dans la suite des Rois de Sicyonejes Chronologiíies ont coupé Apis en deux Rois, dont ils ont nommé , l'un Apis & l'autre Epopceus ou Epaphus; & ils ont placé entre les regnes de ces deux Princes onze ou douze noms de Rcis imaginaires, dont ris ne rapportent nulle action, & par là ils ont fait iEgialeusjoo ans plus vieux que son frere Phoros

née. L'on a fait de mcme dans les Histoires modernes des suites des Rois de Germanie aulli anciennes que le déluge.

Avant l'usage de l'Ecriture , on ne pouvoit gueres conserver {a memoire d'un hom & des actions d'un Prince au delà de 8 o ou i o o ans après fa mort, 8c par cette raison je n'admets la Chronologie des anciens Rois de la Grece , qu'à commencer 8 6 ans avant que Cadrhus y eûc porté l'Ecriture; de même dans les Antiquitez des Peuples de Germanie, il faut rejetter tout ce qui est anterieur à la naissance de l'Empire Romain.

Nous avons vû qu'Eratostenes ÔS Apollodore comptoient les temps par les regnes des Rois de Spaite. Ils mettoient 17 generations entre le retour des Heraclides 8c la bàtaille des Termopyles, 8c comptoient <íio ans entre ces deux évenemens , ce qui montre qu'ils donnoient 3 6 ans & demi de durée à chaque regne ou generation *, mais on ne trouve aucun exemple dans l'Histoire, veritable & connue avec certitude, que I j Rois consecutifs ayent regné chacun le temps de 36 ans.

Ainsi en donnant seulement i 8 ans de règne, l'un portant l'autte, à ces 17 Rois , j'ai determiné le temps du. retour des Heraclides.

J'ay mis la Prise de Troïe áo ans avant ce retour, suivant le temoignage de Thucydide. J'ay mis l'expedition des Arganautes une generation avant cette Guerre , & la Guerre de Sefostris contre les Thraces, & la mort d'Ino, fille de Cadmus, une generation avant les Ai> nautes.

Par ce moyen , j'ay dressé la Chronologie suivante , que j'ay rendu conforme à l'ordre de la nature , à l'Astronomie , à l'Histoire Sacrée , & que j'ai conciliée avec elle-même , la débarassant de toutes ces contradictions dont se plaignoit Plutarque; je ne prétens cependant pas être si exact, que je ne puisse me tromper. II peut y avoir des erreurs de 5 , de I o ,ou même quelquefois de 20 ans; mais je ne croi pas que cela aille plus loin.

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