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qui est fi. digne de sa magnanimité de sa fagere, me paroît ne devoir. pas être rejettée, fous prétexte qu'elle ne s'accorde pas avec de certaines tablettes Chronologiques, que mille gens jusqu'aujourd'hui ont es ayé de corriger såns pouvoirjamais .concilier les difficultez dont elles sont pleines. : Ces Chronologistes faisoient la legislature de Solon trop ancienne pour s'accommoder avec le temps de cette entreveuë.

Pour concilier ces contradictions, les Chronologistes avoient pris le parti de doubler les personnages. C'est ainsi que lorsque les Poëtes eurent confondu la fille d'Inachus avec Ilis, femme d'OGris , ils admirent une ancienne Jo, fille d'Inachus, & une autre plus jeune, fil. le de Jassus ou Jalus, nom corrompu pour celui d'Inachus. De même ils adinirent deux Arianes, toutes deux filles de Minos, l'une plus ancienne , & maîtresse de Bacchus, l'autre plus recente, & maîtresse de Thesée. Par là ils {e virent obligés de reconnoître ausi deux Minos, ainsi qu'ils avoient déja deux Pandions & deux Erecthées. C'est par de semblables conciliations , qu'ils ont extrémement embrouillé l'ancienne Histoire,

Pour ce qui est de la Chronologie des Romains, elle est encore plus douteuse. Plutarque nous apprend combien il y avoit d'incertitude touchant l'origine de Rome , & Tirelive convient que les anciens Registres des Romains avoient été brûlez avec la Ville par les Gaulois foixante & quatre ans avant la mort d’Alexandre le Grand. Q. Fabius Pictor, le plus ancien Historien de Rome, écrivoit cent ans après ce Roy.

L'Empire Affirien commence dans l'Histoire sacrée avec Phul & Teglat, Phul Affar, & dure environ cent soixante&dix ans. Herodote par un calcul peu different fait Semiramis anterieure de cing generations seulement , ou de cert soixante & fix ans à Nitocris, mere du despier Roy de Babylone.

Ctesias au contraire a fait Semiramis anterieure de igoo ans à cette Nitocris, & suppose une longue suite des Rois d'Affyrie , dont les noins ne sont pas Alfyriens, & n'ont aucun raport à ceux des Rois d'Affyrie noinmez dans l'Ecriture.

Les Prêtres Egyptiens dirent à Herodote , que Menes avoit bâti Memphis. & le inagnifique Temple de Vulcain qui étoit dans cette Ville, & que Rhampfinite, Mæris , Alychis, Plammiticus ävoient ajoûté à son ouvrage les Porteques superbes de ce Temple. Mais il n'est pas vraisemblable que Memphis ait été celebre avant le temps d'Homere , ni que l'on ait été tant de siécles à bâtic un Temple. Les Prêtres d'Egypte vous loient faire remonter leurs Antiquirez fi haut avant le temps d'Herodote , qu'ils ne craignirent point de lui dire qu'il y avoit eu 33 0 Rois consecutifs entre Menes & Maris, dont les regnes pris pour autant de generations avoient duré onze mille ans, & ils remplissent cet intervalle par des noms supposez donc ils n'avoient rien à dire.Depuis Herodote julqu'à Diodore de Sicile, i's firent enco. re remonter leur Antiquité plus haut, ensorte qu'ils furent contraints de met. tre 6, 8 & 10 regnes consecutifs entre les mêmes Rois , qu'ils avoient representez à Herodote, comme s'étant succedé immédiatement.

Dans la suite des Rois de Sicyone, les Chronologiftes ont coupé Apis en deux Rois, dont ils ont nommé, l'un Apis & l'autre Epopeus ou Epaphus ; & ils ont placé entre les regnes de ces deux Princes onze ou douze noms de Rois imaginaires, dont ils ne rapportent nulle action , & par là ils ont fait Ægialeus 300 ans plus vieux que son frere Phoro

née. L'on a fait de même dans les Hif-: toires modernes des suites des Rois de Germanie aussi anciennes que le déluge.

Avant l'usage de l'Ecriture, on ne pouvoit gueres conserver la memoire d'un nom & des actions d'un Prince au delà de 80 ou 100 ans après sa mort, & par cette raison je n'admets la Chronologie des anciens Rois de la Grece, qu'à commencer 8 o ans avant que Cadmus y eût porté l'Ecriture ; de même dans les Antiquitez des Peuples de Germanie, il faut rejercer tout ce qui est anterieur à la naissance de l'Empire Roc main.

Nous avons vû qu'Eratostenes & Apollodore comptoient les temps par les regnes des Rois de Sparte. Ils mettoient 17 generations entre le retour des Heraclides & la bataille des Termopyles, & comptoient 620 ans entre ces deux évenemens ; ce qui montre qu'ils donnoient 36 ans & demi de durée à chaque regne ou generation; mais on ne trouve aucun exemple dans l'Histoire, veritable & connuë avec certitude, que 17 Rois consecutifs ayent regné chacun le temps de 36 ans..

Ainsi en donnant seulement 18 ans de regne, l'un portant l'autre, à ces 17 Rois, j'ai determiné le temps du res tour des Heraclides.

J'ay mis la Prise de Troïe so ans avant ce retour, suivant le temoignage de Thucydide. J'ay mis l'expedition des Arganautes une generation avant cette Guerre , & la Guerre de Sefoftris contre les Thraces , & la mort d'Ino, fille de Cadmus, une generation avant les Arnautes.

Par ce moyen , j'ay dressé la Chrono. logie suivante, que j'ay rendu conforme à l'ordre de la nature, à l'Astronomie , à l'Histoire Sacrée , & que j'ai conciliée avec elle-même, la débarassant de touites ces contradictions dont se plaignoir Plutarque; je ne prétens cependant pas être fi exact, que je ne puisse me troinper. Il peut y avoir des erreurs de s, de 10 , ou même quelquefois de 20 ans ; mais je ne croi pas que cela aille plus loin.

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