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chose" d'autant plus absurde, que les meilleurs Historiens furent toujours les plus concis.

La Vie de Madame de Maintenon , ayant tout le Royaume pour garant , se défend elle-même avec le plus grand avantage contré ceux qui oferoient en suspecter la vérité; & si l'on n'y trouve ni ces anecdotes secretes, ni ces nouveautés piquantes qui intéressent les curieux, c'est qu'une femme dont la conduite fut toujours irréprochable , n'offre à l'ail de la postérité que des exemples de vertu.

Personne n'ignore que Madame de Maintenon ne parut à la Cour

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que pour être le guide & le moj dele des enfans de Louis XIV; que Voltaire lui - même, dont la plume n'a rien épargné, refpecte ses vertus ; qu'enfin , par

avantage particulier , ses actions furent tellement marquées au coin de la droiture & de la piété, qu'il n'y en a pas une qui ne repousse d'elle-même la calomnie.

Nous pouvons dire les avoir scrutées, de maniere à ne laisser rien échapper de ce qui pouvoit donner une juste idée de ses démarches comme de ses motifs, & n'avoir trouvé que des sujets d'éloges, soit en prenant des renfeigne

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mens dans les Communautés où elle demeura, soit en consultant les manuscrits que la Maison de Saint-Cyr nous a confiés. Aufli la Beaumelle lui-même, tout Protestant qu'il est, dit-il à la fin des Mémoires, « que plus on exami» nera Françoise d'Aubigné dans » les différens périodes de sa vie, » moins on doutera qu'elle n'ait » été une sainte & presque une » héroïne ». Ce sont les termes,

D'ailleurs si la piété de Madame de la Valiere n'a point empêché son Historien de parler de ses égaremens, nous ne voyons pas pourquoi l'on dissimuleroit les fautes de Madame de Main

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Caraccioli, Louis Antoine de

LA VIE

DE MADAME

DE MAINTENON,

INSTITUT RICE

DE LA ROYALE MAISON

DE SAINT-CYR.

Prix

, 3 liv, 12 fous relié.

A PARIS,
Chez BUISSON , Libraire , Hôtel de

Mesgrigny, rue des Poitevins, No: 13.

M. DCC. LXXXVI.
Avec APPROBATION ET PRIVILEGE DU Roze

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