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S A U L,

TRAGEDIE.

ACTE PREMIERCENE PREMIERE,

JONATHAS, ACHAS.

A C H A S.

Uoi? Saiil, qui par tout vainqueur

des Philistins, D'Israel abam releva les destins, Qui vit à le servir nos Tribus toujours prêtes,

D'Hevila jusqu'à Sur étendre ses conquctes,

Brisa l'orgueil des Rois soulevez contre lui, \ttend-il qu'en son Camp on le force aujourd'hui? démentant ici fa conduite ordinaire. . .. JONATHAS. Et np çonnois-tu pas le trouble de mon Pere?

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Dans les divers transports dont il est combattu J
De ses inalheurs , du moins, sépare sa vertu.
J'en rougis comme toi ; mais parmi tant d'allarmes ,
H faut le plaindre , Achas, & lui donner des larmes.
Tu sçai pour l'élever au suprême dégré ,
De quel état obscur le Ciel l'ayant tiré ,
Fit monter sur un Trône où tant de splendeur brille;
De Benjamin en lui la derniere famille.
De sa grandeur alors plus qu'un autre étonné,
Long-tems à s'y soustraire on le vit obstiné.
Mais si jamais le Ciel par d'éclatantes marques;
Justifia le Sceptre & le choix des-Monarques , • ..-
Si sa voix aux mortels peut se faire écouter,
Tout l'appelloit au Trône où tu l'as vû monter;
De ce nouvel empire enfin dépositaire,
Des Decrets du Seigneur il perçoit le mystere.
Du feu de l'Eíprit samt effets prodigieux!
Le plus sombre avenir se montroità ses yeux. .
Par sa bouche le Ciel annonçoit ses Oracles,
II confirmoit son choix par de nouveaux miracles \
Et fa saveur depuis se déclarant toujours,
Par d'immortels exploits signaloit tous ses jours.
Mais depuis qu'épargnant une odieuse race,
L'ennemi du Seigneur devant lui trouva grace ,
Reste impur d'Amalec à nos coups échape,
D'une sécrette horreur il est toujours frapé.
David, sur-tout David, est l'objet qui le blesse.
Appliqué íans relâche à nourrir sa foiblesse,
Dans d'éternels soupçons conçus íans fondement , ''
Son esorit inquiet trouve son châtiment;
Et rappellant en vain sa vertu démentie,
II semble que du Ciel la main appesantie,
Cherche à vanger sur lui le mépris de ses Loix;
Et veut par son exemple eífrayer tous les Rois.

ACHAS.
J'ignore le succès que le Ciel lui destine;

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Mais l'Empire , Seigneur , panche vers sa mine:

Pressé de tous côtez , Isïaèl aujourd'hui

Ne peut trouver qu'en vous fa gloire & son appui.

JONATHAS.
Ah ! si pour détourner un si suneste orage ,
IIne falloir, Achas,qu'écouter mon courage,
Qu'au milieu des perils précipiter mes pas,
Tu vois toujours en moi ce même Jonathas,
Qui vingt fois à tes yeux emporté par la gloire,
Des bras de tant de Rois arracha la Victoire.
Mais nos Juifs qu'en tous lieux entraînoient mes ex-
ploits,

Nont plus pour moi l'ardeur qu'ils avoient autrefois.
Le Ciel ajoute encor , pour comble de misere,
La révolte d'un camp, au trouble de mon Pere;
Et parmi le Soldat tu vois quelle chaleur
De David jusqu'au Ciel éleve la valeur.
L'espoir de son retour est tout ce qui le ílatte,
Tout le camp à la fois, presse , murmure, éclate..;

ACHAS.
D'un camp tout plein encor de vos faits glorieux ,
Le murmure , Seigneur , vous est injurieux;
Mais songez qu'il s'agit de sauver un Empire.
Quelque ressentiment qu'un noble orgueil inspire j
Ne nous écoutons plus quand l'Etat veut parler;
S'il demande David, faites-le rappeller;
Et par là Jonathas assurant la victoire,
Méme en la partageant augmentera sa gloire.

JONATH AS. De fa gloire en ces lieux tu crois donc que jaloux, Je détourne un secours qui les rassure tous? Non , non , mon amitié qu'un pareil soupçon blesse,. Ne connoît point pour lui cette indigne soiblesse. Mais pense-t'on qu'après ces cruels traitemens, A la Cour de Saiil reçus à tous momens , Tous ces pieges dressez que fa valeur évite,

Cette soif de son sang, son exil & íà suite;

Seul & funeste fruit des plus nobles hazards .

David que Siceleg reçut dans scs remparts ,

Au mépris d'une vie utile à la Judée ,

Tentât encor du Roi la foi lì mal gardée?

Que dis-je ? il t'en souvient ; à ses coups dérobé

La fureur de Saul le cherchoit dans Nobé.

Du Pontife avec lui suspect d'intelligence ,

Le funeste trépas signala íà vengeance;

Israël en^âlit; Nobé dans ses remparts

Vit la flamme & le fer briller de toutes parts;

Parmi les cris , les pleurs, l'enfance confondue

Dans les bras tout langlans d'une mere éperdue;

Jusqu'aux pieds des Autels nos Prêtres assiégez ,

Et de Ministres saints quatre-vingts égorgez

Tu vis combien son ame encor peu satisfaite ,

Rejetta les conseils de ce fameux Prophète ,

Samuel, qui du Ciel en naissant inspire,

De Saiil jeune alors, oignit le front sacré.

Et qui sçait en effet si Dieu dans fa colère «

Ne poursuit point sur nous les crimes de mon Pere!

Cependant le tems presse, & pour dernier secours ,

J'ai fait 'venir ma Sœur ici depuis deux jours.

ACHAS» Depuis ce même temps, éloigné de l'armée, J'en ai trouvé par tout la nouvelle semée. Mais quel dessein, Seigneur, l'appelle dans ces lieux Où rien ne peut s'offrir qui ne blesse ses yeux ì Où le fier appareil...

JONATHAS.

Comme tei, par avance,' Du retour de David j'ai senti Pimportance. Et comme par ma Sœur je puis mieux l'esperer » Du secours de ses pleurs j'ai voulu m'assurer. Même intérêt confond son destin & le nôtre, Elle est femme de l'un, elle est fille de l'autre;

Mcmc

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