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Faites fi bien du moins , par une autre conduite,
Que je ne puisse point un jour lui reprocher
Le pardon que ses pleurs viennent de m'arracher.

cool ALEXANDRE
Ainsi, Seigneur, ses pleurs ont lavé mon injure &
Ils ont plus fait sur vous que n'a fait la nature?
Du fang en ma faveur les droits mal écoutez.....

HERODE.
Sçavez-vous les efforts que vous m'avez coûtez ?
Je vous pardonne, ingrat. A moi-même contraire,
Mon cœur a fait pour vous plus qu'il ne devoit faire,
Qu'attendiez-vous encor ? Vous vivez , il suffit,

ALEXANDRE
Ah! si votre bonté jusques-là vous trahit, :
Reprenez, j'y consens, une grace funeste,
Et ne me laissez point un bien que je déteste:
La mort m'affranchira d'un trouble trop pressant;
Souffrez du moins, souffrez que je meure innocent:

• HERODẾ, i
Ah ! perfide, est-ce ainsi que ma bonté te touche
Ton fàlut accordé te trouve plus farouche !
Oüi, sous ces vains dépits que tu me laisses voir,
Tu caches de ton cour l'orgueilleux désespoir.
C'est la soif de mon sang, cruel, qui te dévore : :
Crois-tu qu'en ta faveur on me liirprenne encore i
Que l'on puisse à mes yeux déguiser ta fureur?
Non, ne t'en flatte plus, ingrat.....
. ALEXANDRE.

Du moins, Seigneur,
Si vous tranchez mes jours, n'offensez point ma

gloire.
Ne chargez point mon nom d'une indigne memoire.
D'un soin bien different mon cour est combattu;
Et m'en justifier c'est souiller ina vertu.
Je ne vous dis plus rien : suivez votre colére :
Condamnez votre fils à rejoindre sa mere;

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Ce qu'a lié le sang s'unira par la mort.
Je mourrai plus content de partager son sory;
D'un aveugle transport, comme elle , la victime,
Que de voir , aux dépens d'un amour légitime,
Mes déplorables jours indignement sauvez.
Prêt à bénir la main.......

HERODE.

Ciel! qu'entends-je? achevez: Dans quel trouble.....

SCENE IV. HERODE, ALEXANDRE ;

A C H A s. : ACHA S.

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L E peuple en tumulte s'avance;
Et de la part Thirron vous demande audienca

HERODE
Thirron!

ALEXANDRE.
Ciel !

ACHAS.

Je ne sçai quel dessein le conduit:

HERODÉ å Alexandre.
De tes fausses vertus, traître , voilà le fruit.
Mais de vos attentats vous-mêmes les vi&times...

ALEXANDRE, en fortant.
Vous allez être instruït, Seigneur , de tous mes crimest

o HERO DE
Il vient. Quoi, jusqu'ici brave-t'il mon courroux? ·
Ciel!

SCENE V. HERODE, THIRRON ; ACHAS,

THIRRO N.

E viens apporter ma tête à tes genoux. .

HERODE. Que prétens-tu, perfide ? & que viens-tu me dire ?

THIRRON. Co que de ton honneur l'interêt seul m'inspire. Tantôt, pour te parler , je venois dans ces lieux : Mais Salome bientôt in'a soustrait à tes yeux. Chargé d'indignes fers , la main qui l'a feryie; Sans un puissant secours m'alloit ôter la vie. Ses complots avec moi, dans l'ombre ensevelis.si ;

HERODE. Et qui t'a pû sauver ?

* THIRRON.

: . Antipater ton fils.
Instruit de ses desseins , trompé, trahi par elles
Il a de l'innocence embrassé la querelle.
Tu me connois, Hérode , & ton cæur combattu,
Autant qu'il la craignit, estima ma vertu.

T HERODE.
Je sçai qu'avec Thirron toute feinte eft bannie.

THIRRON.
Répons-moi : qu'as-tu fait de ce puissant génie,
A qui le monde entier sembloit même soumis?
Et que sont devenus tes parens , tes amis?
Car n'attends pas de moi que mes justes reproches
Puissent compter encor au nombre de tes proches,
Ceux que tu crus cent fois dans leurs crimes paffez.
Même indignes des jours que tu leur a laissez.

Quoi! jusqu'au bout Salome, abusant de ton âges...
Remplira ton Palais de meurtres , de carnage !
Esclave d'une femme indigne de ta foi,
La verité jamais n'a perce jusqu'à toi.
Sur toute ta maison Tes fureurs împlacables
Pour perdre un innocent ont fait mille coupables.
Dans quel aveugleinent tes sens sont retenus ?
Tes crimes les plus grands ne te sont pas connus.
Mille interêts secrets conduits avec adreffe......

HERODE
Jufte Ciel !eft-ce à moi que ce discours s'adreffe 2
Par quel secret pouvoir demeurai-je interdit ?
T'ai-je assez écouté :

THIRRON.

Non, je n'ai pas tout dit : Ouvre les yeux', cruel. Quel espoir te console? Tu perds ton fils ; apprends à qui ton bras l'immole; Et que tes vrais amis du moins te foient connus. .. Salome te trahit ; elle fert Silléuş'; L'hymen en est le prix; & l'interêt le gage; : Non, que pour Silléus un foląmour l'engage : Cę cæur dans fon orgueil par toi-même nourri , N'eut pour objet qu'un trône & non point un mari. Elle a séduit Asaph, Phérore, Arbas, Alcime, Nul ne fçait son secret : tous ont fèrvi son crime. i Sa main, de ta fortune interroinpant le cours, Te ravit l'Arabie au.défaut de tes jours ; Et contre toi, dans Rome, achevant ses outrages, Deton épargne inéine achete des fuffrages: Tandis que t'irritant par de cruels avis, Elle porte tes coups dans le fein de ton fils. Et quel est contre lui le courroux qui t'anime? ... L'amour fait ses malheurs , & sa fuite son crime: Contre toi prévenu par un avis fatal, 1 I ans fon Roi, dans son pere il fuyoit un rival. . Songe à le rendre aux vaux de toute PIdumée , ;

Ou crains que sa fureur justement allumée,
Ne te demande compte à toi-même aujourd'hui ,
Du sang de tant de Rois qui revivent en lui.
Autour de ce Palais ses cris se font entendre.
Voilà ce que inon cœur me pressoit de t'apprendre
Tu peux punir l'audace où j'ose recourir:
Mais qui brayé un Tyran ne craint point de mourir.

SCENE, VI. :: HERODE, ACHAS. ***

HERODE.: i .imdb. Uel eft, fiere vertu, ton pouvoir redoutable ?... Quoi ! même en outrageant , tu te rends rel

pectable ! Mais que viens+je d'entendre? ô Ciel ! & quels avis ? Gardes, que l'on m'amene & Salome & mon fils.

A Achas fort,
Ah! de quel mouvement mon ame combattuë
Semble-t-elle appuyer un soupçon qui me tue ?..

SCENE VII.:::.... HERODE, NAR B ALi .

NARBA L. n U'ai-je donc vû, Seigneur ? & quel reffentiment

A produit tout à coup un affreux changement ? Déja ļout bénissoit la bonté paternelle : 1 Cependant, entouré d'une troupe cruelle, .. Alexandre en ces lieux........ ...HER ODE...!!!

'Hé quoi, n'ai-je donc pas Révoqué devant vous l'arrêt de son trépas ??

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