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L E

PRIE U R. Non. Therese est revenue sur les cinq heures furtivement; elle s'est cachée, mais elle a été

yue.

G E N E V I E V E.
Eh ben, monsieur le prieur, c'est faux.....
c'est faux.... Hélene!... Où est-elle ?... (Elle
crie de toute sa force. ) Hélene , Hélene!... Ah!
la voilà.

HÉ L E N E, accourant.
Ma mere?....

GENEVIE V E, au prieur.
Ah ça, je ne li parle pas en cachette, je ne
li fais pas le bec ... Interrogez-la , monsieur le
prieur....

H É LE NE, part.
Mon dieu, qu'a donc ma mere?...

G E N E V I E V E.
Hélene mentir!..... Hélene!.... Ah, c'est
trop fort pour me faire peur!... Puisque c'est
ça qu'on dit, je n'ai pas de crainte.

LE PRIEUR, à Hélene. Approchez, mon enfant, & répondez-moi sans détour,

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G E N E V I E V E. A n'est pas subtile , je vous en réponds; je mets ma main au feu qu'a n'a jamais barguigné à dire la vérité une seule fois dans sa vie....

HÉ LE NE, à part.
Je tremble. ....

LE PRI E UR. Hélene, vous avez été jusqu'ici, l'exemple du village, je vous crois encore les mêmes vertus ; je suis persuadé qu'une fausse apparence a trompé ceux qui vous accusent aujourd'hui ; mais enfin, tout-à-l'heure plusieurs témoins viennent séparément de déposer la même chose contre vous....

G E N E VI E. V E. Vous la tenez sur le gril; faut pas tant de lanternages..... Eh ben, Hélene, y disent que t'es revenue toute seule du bois hier à la nuit , & que Thérese s'étoit cachée... Seigneur, la couleur lui manque!.. C'est de surprise, monsieur le prieur , je la connois... je suis sûre d'elle...

LE PRI E U R. Mais , répondez, Hélene..... cette imputation est-elle fauffe ? .... Vous avez un moyen

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bien facile de vous justifier ; je vais, si vous
voulez, vous nommer les témoins & vous con-
fronter avec eux.

GEN E V I E V E.
Eh ben, Hélene?....
HÉ LE NE, à à

part.
Ah, quel martyre!

PRI E V R.
Si le fait est vrai , & si vous le niez, fongez

'
que vous traiteriez de calomniateurs ceux qui
n'ont dit que la vérité... Pourquoi ces larmes,
pourquoi ce désespoir , si vous êtes innocente?

H É L E N E.
Oui, je suis innocente....

GeN £ V I E V E.
Eh, parle donc, dis donc tes raisons.... Je
commençois, Dieu me pardonne, à trembler
quasiment, le froid m'en court par tout le
corps. ... Explique-toi, Hélene.

HÉ LE N E.
Je ne saurois...( à part.) Thérese!..!

G E N E V I E V E.
Comment, vous ne sauriais? .... Mais ça ne
se peut pas !... C'est qu'al est fi niaise.... Ré-
ponds - moi tanseulement..... M'as - tu menti

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hier ? ... ( d’un ton févere. ) Hélene!... i feroity vrai?..... Non, al est toute effarouchée, al a perdu la tramontade..... Hélene!.... ma fille, parle donc, tu me mets dans des angoilles!...

H & L E N E.
O ma mere!... Je suis innocente.

G E N E V I E V E. Tu n'as donc pas menti? .... Les témoins sont des calomnieux , pas vrai? ....

HÉ LE N E.
Oh, non, non......

G E N E V I E V E.
Comment, malheureuse!...

HÉ LE N E.
Ma chere mere , si vous saviez!....

GENEVIEVE , avec emportement,
Toi, ma fille!.... Je te renonce .... Ah,
Seigneur, que ne suis-je morte avant d'avoir
vu ça! (Elle tombe en sanglottant sur une chaise.)

HÉ LE N E, se jetant à ses genoux, Eh ben, ma mere, écoutez-moi!.... GENEVIE V E, la repousanı.

. Laiffe-moi de repos....

LE PRIEUR, prenant la main de Genevieve. Pauvre chere femme!....

· GENE VI EV E. Ah, monsieur le prieur, ayez pitié de nous! Sauvez l'honneur d'une brave famille ; j'ai un garçon, faudra-t-y qu'il soit entaché? .... J'en mourrois !....

LE PRI E U R.. Par respect pour votre famille, j'assoupirai cette aventure, le fond en fera ignoré ; je vous promets que Thérese ne sera point interrogée, , elle seule pourroit tout découvrir.....

HÉ LE N E, sanglottant.
On ne découvriroit rien à mon déshonneur
toujours !....

G E N E V I E V E.
Tais - toi, indigne!....

L E PRI E U R.
En effet, Hélene , pouvez-vous avoir le front
de vous soutenir innocente, quand vous avouez
que vous avez menti, que vous êtes revenue
seule
, que vous avez renvoyé Thérese ?

H É LE N E. - Ah, monsieur le Prieur, je ne l'ai pas renvoyée ! Elle est revenue de son plein gré, je peux dire ça du moins.

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