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tez, il demanda la grace à ce Prince de lui faire l'honneur de lai en parler de façon qu'il parûc qu'il l'approuvoit. L'Empereur eut la bonté de donner faa risfa&ion au pere, il dit au fils tout ce qui convenoit à ce der sein. Le Comte entraîné par son penchant , s'imagina que l'approbation de son Souverain eroit un ordre positif auquel il n'y avoit point de replique ; si sa future Epouse avoit eu moins d'appas, il n'auroit peut-êcre pas pensé de cette forte ; car l'Empe. reur étoit trop juste , pour exercer son autorité en de pareilles occasions;mais son coeur ne cher. choit qu'un prétexte qui pûc le disculper auprès de Mademoifelle de la Charce & auprès de luimême Il seroit difficile de representer les divers mouvemensdont il étoit agité, il y avoir des mo. mens où il croyoic l'aimer tou.

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jours ; un instant après son ai. mable Maîtreffe fe montroit à ses yeux avec des charmes fi duisans, qu'il se representoit qu'il ne lui étoit pas permis de se sous. traire à l'obéissance qu'il devoic à fon Empereur, & à son Pere

; s'il paroisfoit même, continuat'il, que j'en eusse la volonté, ils ont le pouvoir en main pour me contraindre , & me meta troient hors d'état de satisfaire jamais la tendresse que j'ai pour Mademoiselle de la Charce; elle est si pleine de raison & d'équité, ajoûtoit-il, qu'elle seroit la premiere à me porter à faire tout ce qui peut être utile à mes in. terêts; rendons - nous donc de bonne grace, puisque la résiftance seroit hors de saison; con. servons pour Mademoiselle de la Charce toute l'estime qu'elle merite, & une amitié aulii lincere que si elle étoit ma four;

je sens bien que je ne l'oublierai jamais, & que je defire la même chose de la part ; mais je sens aussi qu'il faut ceder à mon étoi. le, qui veut m'attacher à celle que mon pere m'a choisie. Après ces raisonnemens, il se regarda comme un sujet & un fils trèssoầmis, fans faire réflexion qu'il devenoit un amane infidele; il assura fon pere qu'il pouvoir disposer de lùi quand il lui plai. roit. Le pere fut surpris & ravi des sentimens de son fils, il en reçut toutes les

marques

d'amia tié pollible ; on pric jour pour faire la nôce avec une magnifi. cence digne des personnes qui en étoient les principaux acteurs, & qui répondoit à la joye que fentoit le

pere

de

procurer un établiflement aufli confiderable au Comte. L'idée de Mademoiselle de la Charce venoit de tems en tems troubler la satisfaction

de ce dernier ; mais le matin de la fête elle n'eut plus aucune puissance, lorsqu'il entra dans la chambre de la jeune Epouse, il la trouva si brillante & libelle, & joignoit à la parure dont elle éroit ornée des graces li naturelles, qu'il se trouva l'homme du monde le plus heureux; ena fin le mariage s'accomplit, &la Comtesse a toujours continué d'avoir de li bonne maniere pour son mari , qu'il n'a pas eu lieu de se repentir de son inconstan

à la verité, il redoutoit les reproches de Mademoiselle de la Charce , qu'il sentoit bien qu'il meritoit; il fut plusieurs jours à examiner de quelle façon il pourroit lui faire apprendre une nouvelle aussi triste pour elle ; il ne voulut charger personne de cette commission, jugeant que ce se. roit une augmentation de douleur à cette rendre personne,

ce;

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qu’un ami fût témoin de sa dé. faite, la vanité en souffriroit autant que l'amour ; à la fin il se dérermina à lui écrire , avant qu'elle pût en être instruite par les nouvelles publiques, qui ne lui expliqueroient pas comme lui les raisons qu'il avoit eû de ceder aux forces superieures , dont il dépendoit. Voici donc la lettre qu'il envoya à cette mal. heureuse fille.

» Vous allez sans doute , Ma. » demoiselle , me croire le plus » coupable de tous les hommes, »& le plus indigne de voir le »jour ; mais de grace ne me » condamnez pas avant que d'a» voir appris ce qui cause mes. »infortunes & les vôtres, car » j'ose encore me flatcer que vous » prendrez assez de

part à ce qui » me regarde, pour entrer dans » ma douleur ; il n'a pas fallu » moins que l'autoritéd'un grand

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