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jour du mois de' Juin, l'an de grâce mil rept cent soixante-dix-neuf, de notre règne le fixième.

Par le Roi en fon Conseil

LE BEGUE.

Régistré sur le Régiftre XXI de la Chambre Royale & Syndicale des Imprimeurs & Libraires de Paris, No. 1737, fol. 155, conformément aux dispositions énoncées dans la présente Permission, & à la charge de remettre à ladite Chambre les buit Exemplaires préfcrits par l'article CVIII lu glement de 1723, A Paris, le 17 Juin 1779.

GOGUE, Adjoins,

DE

L’E DITE U R.

On doit accorder à l'Auteur de ce petit Théâtre le mérite d'avoir créé un genre de pièces dont personne n'avoit encore conçu. l'idée : ce genre peut sans doute étre perfectionné; mais pourroit-on refuser de l'indulgence aux premiers essais ? Il falloit vaincre de grandes difficultés, pour faire des drames intéressans, sans le fecours de l'intrigue, des paffions violentes, des contrafies, des vices et des vertus; enfin, quand on s'est imposé la loi de ne point faire paroître d'hommes, et de ne pas dire un seul mot qui ne soit ou qui n'amène une leçon. Ces pièces ne sont que des traités de morale mis en action, et l'on a pensé que les jeunes personnes pourroient y trouver des leçons intéressantes et persuasives. D'ailleurs, en jouant ces pièces, en les apprenant par cæur, elles y trouveront plusieurs avantages ; ceux de graver dans leur souvenir des principes excellens, d'exercer Tome 1.

A

(ii)

leur mémoire, de former leur prononciation, et d'acquérir de la grâce et un bon maintien. Apprendre par cæur des morceaux détachés de prose et de vers, ne produiroit pas les mêmes effets, parce qu'il est impossible de déclamer seul dans une chambre, avec autant d'émulation qu'en jouant la comédie. Il n'y a guère de pièces connues que des jeunes personnes puissent jouer fans danger, et elles sont presque toutes au-dessus de leur conception. L'auteur a évité, avec un soin extrême, d'introduire dans ces petites comédies, aucun caractère véritablement odieux, on n'a présenté que des défauts naiffans, toujours accompagnés d'un bon cour, et par conséquent susceptible de correction. Il n'y a que le seul caractère de Dorine, dans l'Enfant gâté, qui soit réellement vicieux ; mais on a cru devoir prévenir les jeunes personnes sur la flatterie mercénaire qu'elles peuvent rencontrer quelquefois dans les do. mestiques qui les entourent, et c'est la seule raison qui a engagé à peindre ce personnage fi odieux à voir, et lì désagréable à jouer. Enfin, ces effais, fruits des veilles d'un adteur quia consacré sa jeunesse et fa vie à ce genre de méditation, ont été dictés

par

les plus louables motifs. Puiflent tous les enfans qui liront ces pièces, être frappés des exemples qu'elles contiennent! Puissent-ils, par cette lecture, devenir meilleurs, plus sensibles, plus vrais, plus tendres pour leurs parens ! et tous les voeux de l'auteur feront remplis,

AGAR

DANS LE DÉSERT,

COMÉDIE EN PROSE,

ET EN UN ACTI.

PERSONNAGE S.

AGAR
ISMAEL, Fils d'Agar.
L'ANGE

La Scène est dans une Désert,

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