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manza,

seroit-elle moins glorieuse et moins honorée que celle du boisseau d'anneaux d'or qu'on trouva sur le champ de bataille de Cannes ? Par-là, dans ces fastes précieux, vous verrez ce que vous êtes , Soldats François , et par chaque tableau de vos étages divers, de vos rangs , plus ou moins considérables , ce que vous devez être tous. Soldats du plus haut comme du dernier .grade , les différens objets qui forment le corps de cet Ouvrage, m'ont paru devoir vous intéresser également tous , et tous également essentiels aux meilleures constitutions militaires ; c'est à vous tous que je les soumers ces nouvelles reflexions ; sur l'essence d'un soldat ; sur les soldats parvenus ; sur

le
respect;

l'amour et la

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confiance des soldats pour leurs Supérieurs; sur les Bas-Officiers ; sur les Officiers; sur les honneurs qu'on rendoit chez différens peuples aux soldats parvenus, lors de leur élection ; sur l'amitié, sur la piéré , et sur la religion ; sur l'enrôlement des soldats Romains, et de leur serment de fidélité', comme de celui des Grecs; sur la discipline militaire des Romains ; sur les récompenses militaires dans les armées Romaines; sur les faits mémorables de quelques soldats de diverses nations ; et enfin sur les actions de vertu & de courage de quelques soldats François. Vous tous qui aimez la patrie et la vertu, citoyens de tous les ordres , suivezmoi dans tous les âges, chez tous les peuples, dans le siecle où vous

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vivez, et sur-tout dans nos camps ; parcourons et voyons ensemble la vie et les actions héroïques de ces guerriers trop obscurs ; vous les admirerez, & vous serez touchés que la vertu desgrands hommes netrouve pas , plutôt dans son propre mérite, que dans les honneurs où ils peuvent être quelquefois élevés, un asyle eě comme un sanctuaire, où leurs services, et leur condition, si elle ne reçoit pas , j'ose le dire, les respects et les hommages qui lui seroient dus , soit du moins à couvert dụ mépris et de l'injustice.

AUX SOLDATS.

CH A P I T R E I.

Ce que c'est qu'un Soldat.

pas les

LE

foldat est un citoyen , qui pouvant recevoir un plus grand salaire dans un autre état , donne son sang pour la patrie ; un homme qui ne connoît délices , & ne redoute point la mort; un homme qui pour l'ordinaire n'a plus de ce sang qui lui donna la vie.; dont les actions sont la race ; souvent un homme comme du Gué-Trouin, qui fut un Héros avant d'être Noble; un homme enfin, dont le nom se donne aux plus vaillants défenseurs de la patrie , & qui seul fait l'éloge

A

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