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SALISBURY, WAR BECK,

LE SIRE DE CRÉQUI.

TOME PREMI E R.

A VEC FIGURE S.

*

À PARIS,
CHEZ LAPORTE, Libraire:

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PRÉ F A C E.

VELLES

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QUES, Col.

EPREU V S
DU SENTI-
MENT.

LA COLLECTION, dont je donne ici le pre- Le Nov. mier morceau, eft différente de celle qui com- Historia, pose les ÉPREUVES DU SENTIMENT. Attaché action du dans ce nouveau Recueil à ne présenter que celle dess des anecdotes empruntées de l'histoire , & ap- MENSEN ILpuyées sur des noms connus , je prendrai soin de ne pas blesser la vérité dans ce qui concerne les faits principaux, les caractères, la chronolo1 gie &c. persuadé que la fiction ne se pardonne Jusqu'à quel qu’autant qu'elle n'eft point apperçue. Dès que les ouvrages le menfonge se trahit, il perd de la féduction ; on doit s'és l'intérêt qu'il avoit excité , s'évanouit , & la vérité. raison rendue à toute la sévérité de son jugement, critique, & prononce, en quelque sorte, contre le plaisir du sentiment : l'illusion de

Tome I.

point dans

de ce genre

carter de la

truite , l'auteur manque entierément son objet: En voici un éxemple tiré de la Nouvelle même par laquelle je débute : mon original anglais , où je n'ai fait que paiser le fonds de l'anecdote , nous montre la comtesse de Salisbury mariée avec Edouard, tandis que tout nous apprend, nous redit que cette union n'a jamais existé, & que l'épouse de ce souverain a été la princesse Philippo, fille du comte de Haynaut. De telles licences , il faut l'avouer , ne sont point supportables ; embellissons la vérité, mais qu'elle ne disparaisse point sous les ornements. Quel reproche n'a-t-on pas fait

avec justice aux tomans pleins de traits de géDezut con. nie que nous a laissés Mhe. de Scudéri? elle désomans de naturoit totalement les caractères de ses héros.

sidérable des

Mlie de
Scudéri,

» Et sous des noms Romains faisant notre portrait,
» Peignoit Caton galant , & Brutus dameret. cc

Boileau.
L'abbé de St. Réal ne peut être accusé de ce
défaut fi révoltant : aussi doit-on avoir pour
modèle dans les ouvrages du genre de celui

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