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Et j'en attens ici ce qu'exige à la fois
La raison, la nature, &'le Trône & les Loix.
Vous , Madame , luivez le foin qui vous inspire;
Un moment seul ici souffrez que je respire.

plus

SCENE. VII.

HERODE feul. Es soins pour t'appaiser ont été superflus Mais tout à coup en moi quel mouvement s'éleve? Quel trouble me saisit? Pere cruel acheve; Laisse agir le Conseil. Après ce que tu fis, Il ne te manquoit plus que d'immoler ton fils. Contre toi des Enfers armé encor la colere : Joins son Ombre sanglante aux Manes de la mere: Et des Rois ses ayeux déchirez & meurtris, Dans la nuit du tombeauréveille encor les cris.... Mais cependant, pour lui quelle pitié m'abuse? Et forme un sentiment que l'ingrat me refuse ? J'ai dętourné son bras tout prét à le venger : Dans le fang de son pere il alloit le plonger. Arrête. Que dis-tu ? sa fureur te condamne! Ton crime a fait le fien.: bourreau de Mariamne! N’impute qu'à toi seul son courroux obstiné. Que dis-je? en plein Sénat par toi-même traîné, Victime de l'envie & de ton injustice, Tes cris ont demandé sa perte, & son suplice? Rome fremit encor de tant de cruautez : Et même sans égard à la foi des traitez, Tu suspens un hymen que son amour espere. A ces traits a-t-il dû reconnoître fon pere? Qu'attendois-tu d'un fils accablé sous tes coups? II mourra cependant. Inftruit de ton courroux:

Le Conseil contre lui va suivre ses maximes;
Et même en un besoin lui trouveroit des crimes.
Malheureux ! qu'attens-tu de l'équité des loix ?
Regnent-elles toujours dans le conseil des Rois ?
Leur sentiment ouvert & le regle & l'entraîne :
Notre volonté seule est la loi Touveraine :
Vi&imes d'un pouvoir qui peut tout affervir ;
On veut nous satisfaire, & non pas nous servir.
Non, tu ne mourras point : j'en jure par ce trouble,
Qu'en mon caur éperdu chaque inoment rédouble:
La nature , entre nous divisée aujourd'hui,
Exige plus de moi qu'elle n'a fait de lui.
Et vous moyens cruels, bien plus que légitimes,
Appuis de la fortune , & fource des grands crimes,
Qui donnez aux forfaits le dehors des vertus,
Dures raisons d'Etat , je ne vous connois plus.
Mais on vient : c'eft Achas.

SCENE III.
HERODE, ACH AS:

HERODE.

Que venez-vous m'apprendre ? Parlez, Achas, quel est le destin d'Alexandre?

A C H A S. Seigneur, dans le Conseil en tumulte afsemblé, Alexandre introduit, fans paroitre trouble, Plus fier même d'un sang que le reproche offense; D'abord a dédaigné le foin de fa défense; Traité nos Jugemens de crimes, d'attentats; Irrité la Fortune , & bravé le trépas : Il plaignoit seulement le sort de la Princesse.

HERODE. e le vois. Son orgueil l'accompagne fans ceffe :

Mais qu'a-t-on resolu?

ACHAS.

Quelque teinps incertain,
Le Conseil agité balance son deftin.
Après un long amas de raifons ordinaires,
De propos contestez, de maximes contraires,
Soit que d'ailleurs, Seigneur, de légitimes droits
Des Jugemens humains fauvent le fang des Rois,
Que le Ciel soumet seul à la Loi souveraine ;
Soit que present encor le meurtre de la Reine ,
Source de tant de pleurs, suivi de tant de cris,
Dans le respect alors tienne tous les esprits,
Soit qu'enfin de nos Rois on respecte la cendre,
Tout le Conseil conclut au pardon d'Alexandre..

HERODE
Ainsi donc le Conseil pour lui s'intéressant,
Dans son crime surpris le retrouve innocent?
Je l'avouë , étonné de ce commun süffrage,
J'ai cru que son salut deviendroit mon ouvrage..

A C H A S.
Chacun de nous

Seigneur ,. quelqu'ordre rigon Qui lui semblat proscrire un Prince malheureux, A cru voir dans le Roi la.clemence d'un

pere. HERO.DE Non ,.non, j'ouvre les yeux ,,& la raison m'éclaire. Mon cæur pour un ingrat trop prompt à se trou

bler, Par ayance. pour lui ne devoit point trembler. L'ignorois pour.ce fils l'ardeur de votre zéle. Je ne sçai quel penchant favorise un rebelle..... Devois-je me fatter de pouvoir plus sur eux , Qu'un fils, dont l'esperance entraine tous les voeux! Que Rome favorise , & que chacun oppose A ces tristes retours où l'âge nous expose? C'est peu qu'en la faveur on viole la loi.....

reux

naire.....

A CHAS. Quoi, Seigneur., vous croyez.

HERO D E.

Perfide, je le voi, En le justifiant , c'est moi que l'on condamne; C'est mon sang qu’on immole au fils de Mariamne.D'un projet criminel complices en effet Ingrats, votre faveur prépara son forfait.

ACHAS Hé voulez-vous, Seigneur , qu’un Arrêt sangui

HERODE. le fçai de vos pareils la conduite ordinaire. D'une infidelle. Cour les væux intéressez Entre. Hérode & son fils ne sont plus balancez: Et fatiguez d'un Roi , dont les destins s'achevent,', Vers cet astre naiffant tous vos regards s'élevent • Indociles au joug:qui vous tient abattus.,; Votre malignité lui prête des vertus :. Un long regne vous pele & laffe votre hommage Et de la tyrannie il a pour vous l'image: Chacun forme à son gré son sort dans l'avenir, Et sous un nouveau regne on croit tour obtenir. Espérances fans borne, & toujours indiscretes! Eh! ne sçavez-vous pas, aveugles que vous êtes); Qu'un Prince sur le Trône attendu , Touhaité, N'est plus en y montant tel qu'il avoit été ? Que le. Trône a ses mæurs qu'en vain chacun efs Qu'en nous l'ingratitude est souvent neceffaire? Que de raisons d'Etat formant toutes nos Loix Les crimes des sujets sont des vertus aux Rois ? Combien, contre mon gré , pour calmer des tepon.Ai-je verle de sang, & fait voler de têtes ? Solíme à peine encor commence à respirene

pere ?

pêtes,

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Mais jusqu'où mon esprit fe va-t-il égarer?
Et qu'est-ce que j'attends d'une lente justice ?
Allons, d'un fils ingrat ordonner le supplice;
Eteindre dans son sang l'espoir qui l'a flatté,
Mettre aux dépens des siens mes jours en lûreté,
De ses amis cruels troubler l'intelligence.
Je sçaurai les connoître;& ma jufte vengeance
Après tant de devoirs, & tant de droits trahis,
Ne se bornera point à la mort de mon fils.

Fin du quatrième Aste.

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