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& puis les laissoit traîner par touts les lisoit qui vouloit , mais on en étoit point curieux ; les femmes ne trouvoient rien d'étrange à tout cela ; le mari ne s'en scandalisoit point. On eût dit ; que c'étoit-là pour une femme,des dépendances naturelles du mariage. Madame, chez elle ne passoit point pour coquette, elle ne l'étoit point non plus, car elle l'étoit sans réflexion, sans le sçavoir ;. & une femme në fe dit point qu'elle est coquette; quand elle ne sçait point qu'elle l'eft,& qu'elle vit dans sa coquetterie comme on vivroit dans l'état le plus décent & le plus ordinaire.

Telle étoit notre Maîtresse, qui menoit ce train de vie tout aussi franchement qu'on boit, & qu'on mange ; c'étoit en un mot un petit libertinage de la meilleure foi du monde.

Je dis petit libertinage, & c'est dire ce qu'il faut ; car , quoiqu'il fût fort franc de fa part, & qu'elle

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n'y réfléchît point , il n'en étoit pas moins ce que je dis-là.

Du reste , je n'ai jamais vû une meilleure femme ; ses manieres ressembloient à sa physionomnie qui étoit toute ronde.

Elle étoit bonne , généreuse, ne se formalisoit de rien , familiere avec les domestiques , abregeant les respects des uns , les révérences des autres ; la franchise avec elle tenoit lieu de politesse. Enfin c'étoir un caractere sans façon. Avec elle, on ne faisoit point de fautes capitales , il n'y avoit point de reprimandes à essuyer , elle aimoit mieux qu'une chose allât mal, que de se donner la peine de dire qu'on la fît bien. Aimant de tout son coeur la vertu, fans inimitié pour le vice ; elle ne blâmoit rien, pas même la malice de ceux qu'elle entenduit blâmer les autres. Vous ne pouviez manquer de trouver éloge ou grace auprès d'elle ; je ne lui ai jamais

vû haïr que le crime, qu'elle haifa soit peut-être plus fortement que personne. Au demeurant, amie de tout le monde , & surtout de toutes les foiblesses , qu'elle pouvoir vous connoître.

Bon jour , mon garçon, me ditelle, quand je l'abordai. Hé-bien, comment te trouve-tu à Paris ? & puis se tournant du côté de ses femmes, vraiment , ajoûta-t-elle, voilà un Paysan de bonne mine.

Bon, Madame, lui répondis-je, je suis le plus malfait de notre village: Va, va, me dit-elle, tu ne ine parois ni sot, ni mal bâti , & je te conseille de rester à Paris, y deviendras quelque chose.

Dieu le veuille, Madame, lui repartis-je ; mais j'ai du mérite & point d'argent , cela ne joue pas ensemble.

Tu as raison, me dit-elle en riant , mais le tems remediera à cer inconvenient-là ; demeure ici, je te mettrai auprès de mon neveu,

tu

.

qui arrive de Province , & qu'on va envoyer au college , tu le ferviras.

Que le Ciel vous lerende, Madame, lui répondis-je ; dites-moi seulement si cela vaut fait , afin que je l'écrive à notre pere : jeme rendrai si sçavant en le voyant étudier, que je vous promets de sçavoir quelque jour vous dire la sainte Messe. Hé! Que sçait-on? Coinme il n'y a que chance dans ce monde, souvent on se trouve Evêque, ou Vicaire, sans sçavoir comment cela s'est fait. Ce discours la divertit beau

sa gayeté ne fit que m'animer; je n'étois pas honteux des bétises que je disois, pourvû qu'elles fussent plaisantes ; car à travers l'épaisseur de mon ignorance , je voyois qu'elles ne nuisoient jamais à un homme, qui n'étoit pas obligé d'en sçavoir davantage, & même qu'on lui tenoit compte d'avoir le courage de repliquer à quelque prix que ce fût.

coup:

Ce garçon - là est plaisant , ditelle , je veux en avoir foin; prenez garde à vous, vous autres (& c'étoit à ses femmes à qui elle parloit,) sa naïveté vous réjouit aujourd'hui, vous vous en amusez comme d'un Paysan ; mais ce Paysan deviendra dangereux , je vous en avertis.

Oh! repliquai-je , Madame , il n'y a que faire d'attendre après cela; je ne deviendrai point, je suis tout devenu; ces Deinoiselles font bien jolies, & cela forme bien un homme, il n'y a point de village qui tienne ; on est tout d'un coup né natif de Paris , quand on les yoit.

Comment, dit-elle, te voilà déja galant ; & pour laquelle te déclarerois-tu ? (elles étoient trois. ) Javote est une jolie blonde, ajouta-t-elle : Et Mademoiselle Genevieve une jolie brune, m'écriai. je tout de suite.

Genevieve à ce discours rougit un peu, mais d'une rougeur,

qui

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