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Parce que quand vous croirez les Habitans des Planetes un peu plus,ou un peu moins qu'ils ne meritent,il n'y aura pas grand mal, répondis-je. Je suis sûr que vous ne croyez pas le mouvement de la Terre autant qu'il devroit être crû; en êtes - vous beaucoup à plaindre ? Oh! pour cela, reprit-elle, j'en fais bien mon devoir, vous n'avez rien à me reprocher , je crois fermement que la Terre tourne. Je ne vous ai pourtant pas dit la meilleure raison qui le prouve , repliquai-je. Ah ! s’écria-t-elle , c'est une trahison de m'avoir fait croire les choses , avec de foibles preuves. Vous ne me jugiez donc pas digne de croire sur de bonnes raisons ? Je ne vous prouvois les choses, répondis-je , qu'avec de petits raisonnemens doux , &accommodez à vôtre usage ; en eussai-je employé d'aulli solides & d'aussi robustes que si j'avois eu à attaquer un Docteur ? Oui, dit-elle, prenez-moi presentement

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pour un Docteur , & voyons cette nouvelle preuve du mouvement de la Terre.

Volontiers , repris-je, la voici. Elle me plaît fort , peut-être parce que je croi l'avoir trouvée ; cependant elle est fi bonne & fi naturelle, que je n'oserois m'assurer d'en être l'Inventeur. Il est toûjours sûr qu'un Sçavant entệté qui y voudroit répondre , seroit reduit à parler beaucoup, ce qui est la seule maniere dont un Sçavant puisse être confondu. Il faut ou que tous les Corps Celestes tournent en vingt-quatre heures autour de la Terre , ou que la Terre tournant sur elle-même en vingt-quatre heures , attribue ce mouvement à tous les Corps Célertes. Mais qu'ils ayent réellement cette révolution de vingt-quatre heures autour de la Terre, c'est bien la chose du monde où il y a le moins d'apparence, quoique l'absurdité n'en faute

pas

d'abord aux yeux. Toutes

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les Planetes font certainement leurs grandes révolutions autour du Soleil ; mais ces révolutions font iné. gales entre-elles , selon les distances où les Planetes font du Soleil ; les plus éloignées font leurs cours en plus de temps , ce qui est fort naturel. Cet ordre s'observe même entre les petites Planetes subalternes qui tournent autour d'une grande. Les quatre Lunes de Jupiter, les cinq de Saturne, font leurs cercles en plus ou moins de tems autour de leur grande Planete , selon qu'elles en font plus ou moins éloignées. De plus, il est sûr que les Planetes ont des mouvemens sur leurs propres centres, ces mouvemens font encore inégaux, on ne sçait pas bien sur quoi fe regle cette inégalité, fi c'est ou sur la differente groffeur des Planetes, ou fur leur differente folidité, ou sur la differente vireffe des Tourbillons particuliers qui les enferment, & des matieres liquides où

elles sont portées; mais enfin l'inégalité est très certaine , & en general tel est l'ordre de la nature, que tout ce qui est commun à plusieurs choses, se trouve en même temps varié par des differences particulieres.

Je vous entens , interrompit la Marquise, & je croi que vous avez raison. Qüi, je suis de vôtre avis ; fi les Planetes tournoient autour de la Terre, elles tourneroient en des tems inégaux selon leur distance, ainsi qu’elles font autour du Soleil ? n'est-ce pas ce que vous voulez dire ? Justement,Madame,repris-je; leurs distances inégales à l'égard de la Terre devroient produire des differences dans ce mouvement pretendu autour de la Terre; & les Etoiles fixes qui sont si prodigieusement éloignées de nous, fi fort élevées au-dessus de tout ce qui pourroit prendre autour de nous un mouvement general, du moins situées en lieu où ce mouvement devroit être fort affoibli,

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n'y auroit-il pas bien de l'apparence qu'elles ne tourneroient pas autour de nous en vingt-quatre heures, comme la Lune qui en est fi proche? Les Cometes qui sont étrangeres dans notre Tourbillon, qui y tiennent des routes si differentes les unes des autres, qui ont aussi des vitesses fi differentes , ne devroient-elles

pas être dispensées de tourner toutes autour de nous dans ce même temps de vingt-quatre heures? mais non, Planetes , Etoiles fixes, Cometes ', tout tournera en vingt-quatre heu. res autour de la Terre. Encore s'il y avoit dans ces mouvemens quelques minutes de difference, on pourroit s'en contenter ; mais ils seront tous de la plus exacte égalité, ou plûtôt de la seule égalité exacte qui soit au monde; pas une minute de plus ou de moins. En verité, cela doit être étrangement suspect.

Oh! dit la Marquise, puis qu'il est posible que cette grande égalité ne

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