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Voyez bien

nus qui tourne de même autour du Soleil. Ensuite vient la Terre qui étant plus élevée que Mercure & Venus, décrit autour du Soleil un plus grand Cercle que ces Planetes. Enfin fuivent Mars, Jupiter, Saturne, felon l'ordre où je vous les nomme; & vous

bien que Saturne doit décrire autour du Soleil le plus grand Cercle de tous ; aussi employe-t-il plus de tems qu'aucune autre Planete à faire la révolution. Et la Lune ? vous l'oubliez, interrompit-elle. Je la retrouverai bien, repris-je. La Lune tourne autour de la Terre, & ne l'abandonne point ; mais comme la Terre avance toûjours dans le Cercle qu'elle décrit autour du Soleil, la Lune la suit , en tournant toûjours autour d'elle; & si elle tourne autour du Soleil, ce n'est que pour ne point quitter la Terre.

Je vous entens, répondit-elle, & j'aime la Lune , de nous être restée lorsque toutes les autres Planetes

nous abandonnoient. Avoüez que si vôtre Allemand eût pû nous la faire perdre, il l'auroit fait volontiers ; car je vois dans son procedé qu'il étoit bien mal intentionné pour la Terre. Je lui sçai bon gré , repliquai-je, d'avoir rabattu la vanité des hommes, qui s'étoient mis à la plus belle place de l'Univers, & j'ai du plaisir à voir presentement la Terre dans la foule des Planetes. Bon, répondit-elle , croyez-vous m'avoir humiliée pour m'avoir appris que la Terre tourne autour du Soleil? Je vous jure que je ne m'en estime pas moins.Mon Dieu, Madame, repris-je,je sçai bien qu'on sera moins jaloux du rang qu'on tient dans l'Univers , que de celui qu'on croit devoir tenir dans une chambre, & que la préséance de deux Planetes ne sera jamais une si grande affaire, que celle de deux Ambassadeurs. Cependant la même inclination qui fait qu'on veut avoir la place la plus honorable dans une Cérémonie, fait.

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qu’unPhilosophe dans un Sistême se met au centre du Monde , s'il peut. Il estbien-aise que tout soit fait pour lui; il suppose , peut-être sans s'en appercevoir,ce principe qui le flate, & fon cæur ne laisse pas de s'interesser à une affaire de pure speculation. Franchement, repliqua-t-elle, c'est-là une calomnie que vous avez inventée contre le Genre humain. On n'auroit donc jamais dû recevoir le Sisteme de Copernic, puis qu'il est fi humiliant. Ausli, repris-je , Copernic lui

même fe défioit-il fort du succès de son opinion. Il fut très long-tems à ne la vouloir pas publier. Enfin il s'y refolut à la priere de Gens trés-considerables; mais aussi le jour qu'on lui apporta le premier Exemplaire imprimé de son Livre , sçavez-vous ce qu'il fit? il mourut. Il ne voulut point essuyer toutes les contradictions qu'il prévoyoit , & se tira habilement d'affaire. Ecoutez, dit la Marquise, il faut rendre justice à tout le monde. Il est

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seur qu'on a de la peine à s'imaginer qu'on tourne autour du Soleil ; car enfin on ne change point de place, & on fe retrouve toûjours le matin où l'on s'étoit couché le soir. Je vois, ce me semble, à vôtre air, que vous m'allez dire que comme la Terre toute entiere marche..... Affuré. ment, interrompis - je, c'est la même chose que si vous vous endormiez dans un Bateau qui allât sur la Riviere , vous vous retrouveriez à vôtre reveil dans la même place & dans la même situation à l'égard de toutes les parties du Bateau. Oüi, mais repliqua-t-elle, voici une difference je trouverois à mon réveil le rivage changé, & cela me feroit bien voir que nion Bateau auroit changé de place. Mais il n'en va pas de même de la Terre, j'y retrouve toutes choses comme je les avois laiflées. Non pas , Madame, répondis-je , non pas , le rivage est changé aussi. Vous fçavez qu'au-delà de tous les Cercles

des

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des Planetes sont les Etoiles Fixes yoilà nôtre rivage. Je suis sur la Terre, & la Terre décrit un grand Cercle autour du Soleil. Je regarde au centre de ce Cercle, j'y vois le Soleil. S’il n'effaçoit point les Etoiles, en pouffant ma vûë en ligne droite au delà du Soleil , je le verrois necessairement répondre à quelques Etoiles Fixes , mais je vois aisément pendant: la nuit à quelles Etoiles il a répondu le jour, & c'est exactement la même chose. Sila Terre ne changeoit point de place sur le Cercle où elle est, je verrois toûjours le Soleil répondre aux mêmes Etoiles. Fixes ; mais dès qu'elles changent de place, il faut que je le voye répondre à. d'autres. C'est-là le rivage qui chan ge tous les jours, & comme la Terre : fait fon Cercle en un an autour du Soleil, je vois le Soleil en l'espace. d'uneannée répondre successivement: à diverses Etoiles Fixes qui compor sent un Cercle.; Ce Cercle s'appelle:

D

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