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mieux que vous acheviez de vous convaincre de l'entiere ressemblance de la Terre & de la Lune. Representez-vous ces deux grandes Boules suspenduës dans les Cieux. Vous sçavez que le Soleil éclaire toûjours une moitié des Corps qui font ronds, & que l'autre moitié est dans l'ombre. Il y a donc toûjours une moitié, tant de la Terre que de la Lune, qui est éclairée du Soleil , c'est-à-dire , qui à le jour , & une autre moitié qui est dans la nuit. Remarquez d'ailleurs, que comme une Balle a moins de force & de vîtesse aprés qu'elle a été donner contre une inuraille qui l'a renvoyée d'un autre côté, de même la lumiere s'affoiblit lors qu'elle a été reflechie par quelque Corps. Cette lumiere blanchâtre qui nous vient de la Lune, est la lumiere même du Soleil, mais elle ne peut venir de la Lune à nous que par une reflexion. Elle a donc beaucoup perdu de la force & de la vivacité qu'elle avoir

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lors, qu'elle étoit reçûë directement sur laLune,&cette lumiere éclatante, que nous recevons du Soleil,& que la Terre reflechit sur la Lune , ne doit plus être qu'une lumiere blanchâtre quand elle y est arrivée. Ainsi ce qui nous paroît lumineux dans la Lune, & qui nous éclaire pendant nos nuits, ce sont des parties de la Lune qui ont le jour ; & les parties de la Terre qui ont le jour lors qu'elles sont tournées vers les parties de la Lune qui ont la nuit, les éclairent. aussi. Tout dépend de la maniere dont la Lune & la Terre se regardent. Dans les premiers jours du. mois que l'on ne voit pas la Lune, c'est qu'elle est entre le Soleil & nous & qu'elle marche de jour avec le Soleil. Il faut necessairement que toute sa moitié qui a le jour, soit tournée. vers le Soleil ,. & que toute fa moitié qui a la nuit , soit tournée vers nous. Nous n'avons garde de voir cette moitié qui n'a aucune lu

miere pour

se faire voir ; mais cette moitié de la Lune qui a la nuit , étant tournée vers la nioitié de la Terre qui a le jour, nous voit sans être vûë, & nous voit sous la même figure que nous voyons la Pleine Lune. C'est alors pour les Gens de la Lune Pleine-Terre, s'il est permis de parler ainsi. Ensuite la Lune qui avance sur son Cercle d'un mois , se dégage de deffous le Soleil , & commence à tourner vers nous un petit coin de fa moitié éclairée , & voilà le Croissant. Alors aussi les parties de la Lune qui ont la nuit , commencent à ne plus voir toute la moitié de la Terre qui a le jour., & nous sommes en Decours pour elles.

Il n'en faut pas davantage , dit brusquement la Marquise , je sçaurai tout le reste quand il me plaira , je n'ai qu'à y penser un moment , & qu'à promener la Lune sur son Cercle d'un mois. Je vois en general que dans la Lune ils ont un mois à rebours du nôtre , & je gage que quand

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nous avons Pleine-Lune, c'est que toute la moitié lumineuse de la Lune est tournée vers toute la moitié obscure de la Terre ; qu'alors ils ne nous voyent point du tout , & qu'ils comptent Nouvelle Terre. Je ne voudrois pas qu'il me fût reproché de m'être fait expliquer tout au long une chose fi aisée. Mais les Eclipses comment vont-elles ? Il ne tient qu'à vous de le deviner , répondis - je. Quand la Lune est nouvelle , qu'elle est entre le Soleil & nous ; & que toute fa moitié obscure eft tournée vers nous qui avons le jour , vous voyez bien que l'ombre de cette moitié obscure se jette vers nous. Si la Lune est justement sous le Soleil, cette ombre nous le cache, & en même temps noircit une partie de cette moitié lumineuse de la Terre qui étoit vûë par la moitié obscure de la Lune. Voilà donc une Eclipse de Soleil pour nous pendant nôtre jour, & une Eclipse de Terre pour la Lune pendant fa nuit. Lorsque la

Lune est pleine , la Terre est entre elle & le Soleil , & toute la moitié obscure de la Terre est tournée vers toute la moitié lumineuse de la Lune L'ombre de la Terre se jette donc vers la Lune ; fi elle tombe sur le Corps de la Lune, elle noircit cette moitié lumineuse que nous voyons, & à cette moitié lumineuse qui avoit le jour , elle lui dérobe le Soleil. Voila donc une Eclipse de Lune pendant nôtre nuit, & une Eclipse de Soleil pour la Lune pendant le jour dont elle joüissoit. Ce qui fait qu'il n'arrive pas des Eclipses toutes les fois que la Lune est entre le So leil & la Terre , ou la Terre entre le Soleil & la Lune, c'est que souvent ces trois Corps ne sont pas exactenient rangez en ligne droite, & que par consequent celui qui devroit faire l'Eclipse, jette son ombre un peu à côté de celui qui en devroit être

Couvert.

Je suis fort étonnée, dit la Mar

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