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Detail from Generals at Yorktown (Washington flanked by Lafayette on his right and Roehambeau on his left), Colonial Williamsburg Foundation, Williamsburg, Va. y

Acknowledgments

Publication préparée par Louis j, Smith de la Division asiatique, Office de~l’H1lstorien, en collaboration avec Evan’ Duncan

et Cassandra Veneyéjditée par Norman I‘Î
Howard, Office '‘fio-in'»AA_ publi-.
que; ’_-b e de la re'ali_sationks0u;'s la 's
rection de William Z. Slany, Historian par
intérimdu Département,_assr_lsté d_e_]0hn-P.
Glennon, Chef de la Di-vùwn asiatique; et
de David W. M abon, Historien pr‘nA‘p»l
de la Division;

J Le Dr F reder_ink A. Greenhut II des
Archives nationales et de llfîdminzlftratzbri

_des documents a offert son précieux concour5 en ce qui concerne l’identifz'cation et

- la reproduction des documents et des

illustration; David A. Langbart a égale-
. ment prêté son préciewc concours

Louis]. Smith of the Asian Division, Of-
of the ’Hi.storian, prepared the text of
'thi.s*p1_tblz}:ation with assistance of Evan
Duncan and Cassandra Norman E
Howard, Office of Public Communication,
edited the publication. Acting Historian of
the Department, William Z. Slany, di- .
reeted the overall project with assistance . Ç
from ]o_hnP. Glennon, Chief of the Asian
Divtkivn, and Davidlw Mabon, Senior
Historian of the Division. ,
Dr. Frederick A.eGreenhut H of the Na?.
tioruzl Archives -and Rebords Anmtnima‘

tion provided oaluableassistaence.in the . ,

identification and reproduction of documents ami illu.st'rati0n.§.Valuable support _

alsewas provided by David A Langbart. f Ï.

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Le dernier épisode de la révolution américaine s’est ouvert sur la reddition à Yorktown en Virginie, le 19 octobre 1781, de l’armée britannique dirigée par Lord Cornwallis aux forces alliées américaines et françaises placées sous le commandement de George Washington. Yorktown suivait la défaite infligée le 5 septembre par l’Amiral de Grasse à la flotte britannique commandée par l’Amiral Graves. Le coeur du conflit s’est ensuite déplacé du champ de bataille vers les négociations de paix menées à Paris.

De prime abord, ces batailles n’étaient pas concluantes. La Grande-Bretagne avait perdu une armée à Yorktown mais avait les moyens de la remplacer. Les forces britanniques restèrent retranchées à New York, Charleston et ailleurs le long de la côte atlantique, tandis que les forces navales britanniques rétablissaient leur domination sur l’Atlantique et marquaient la défaite de l’Amiral de Grasse dans les Caraïbes en avril 1782. Yorktown n’en fut pas moins la dernière véritable bataille de la guerre, la victoire décisive qui, s’ajoutant aux facteurs nationaux et politiques, devait dissuader les autorités britanniques de poursuivre le combat. Yorktown démontra la capacité et la détermination de la jeune nation américaine et de son allié français à rester sur le champ de bataille jusqu’à la conquête de l’indépendance. La bataille de Yorktown modifia le climat de l’opinion en Amérique et en Europe, et ouvrit la voie de la paix. La bataille de Yorktown, généralement considérée comme un tournant dans la révolution américaine, mettait un terme aux sombres perspectives entrevues jusqu’alors et établissait les bases des remarquables manoeuvres diplomatiques des délégués américains en Europe -Benjamin Franklin, John Adams et John jay. L’aboutissement de leurs efforts et la conséquence ultime de la bataille de Yorktown furent le traité de paix de 1783 qui confirmait l’indépendance américaine.

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