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même tems votre confervation. J'ai l'honneur d'être dans la participation de vos faints Sacrifia ces.

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«CHAPITRE PREMIER,

. Etat ancien de l'Arménie.

Strabon & Ptoléméc don? nent d'étendue à l'Arménie depuis le mont Taurus , qui la fépare de la Méfopotamie Vers le Midi, jufqu'à l'Ibérie ; & ^depuis la Médie à fon Orient jusqu'aux monts Pariadres & à l'Euphrate, qui la féparent de la petite Arménie à fon Occident. Dans cette étendue de Pays, dit Strabon, naiffent plufieurs rivieres , qui fe partagent entre trois différentes mers ; fçavoir, le Lycus & le Phafe , qui fe jettent dan$ le Pont-Euxin; l'Araxe , dans la mer Cafpienne ; l'Euphrate & le Tigre , dans le Golfe rerfique. L L'Euphrate 6c l'Araxe fortent afTez proche l'un de l'autre de îi montagne appellée autrefois A-^ bos, au 41 ou 42e degré de latitude ; le Tigre fort du mont Ni-; phates, vers le 35e degré.

Toutes ces montagnes font des parties du TaunaSj qui dans fa Ion-; gueur, prend divers noms.

Les anciens Géographes, &les Hiftoriens Grecs & Latins, font mention de quelques Villes principales de l'Arménie, dont voici les noms.

Artaxata étoit fur I'Araxe^Strabon & Plutarque difent qu'Antiochus le Grand, Roi de Syrie , ayant été obligé de faire fortir de fes Etats Annibal, l'ennemi capital des Romains, ce Général Carthaginois perfécutépar fa mauvaife fortune , vint fe refugier auprès du Roi Artaxes ou Arfaces ; & qu'étant auprès de ce Prince 3 il lui donna le defTein de bâtir cette Ville d'Artaxata , qui fut ainfi nommée en l'honneur du Roi Artaxes fon maître & fon fondateur.

Tigranocerta étoit fituée fur1 une montagne au-delà des fources du Tigre. Carcathiocerta étoit entre l'Euphrate & le Tigre, mais plus proche de ce dernier fleuve. Armofata, ou Arfamofata , étoit placée au pied du mont Taurus , & peu éloignée de l'Euphrate. Spanheim & Holftenius rapportent une médaille* de cette Ville, ATMOcAITTHNONi

frappée à l'honneur de Marc-Auréle, ce qui marque qu'elle eft une Colonie Grecque.

Quanta la terminaifon Certai XEPT-f, Hefychius dit qu'elle fignifie Ville ; & Tigranocerta , d'Etienne le Géographe , eft la ville de Tigranopolis en Grec , ou Tigrane en François.

* Du Cabinet de M. le Grand Dug.

Les Arméniens peuvent avec plus de raifon que les Chaldéens & que les Egyptiens, vanter leur antiquité ; car ;il eft confiant que la terre qu'ils habitent eft la premiere fur laquelle marcherent les hommes après le déluge en defcendant de l'Arche. L'Ecriture nous apprend en effet que l'Arche s'arrêta fur les montagnes d'Arménie ; mais il faut auffi convenir que Noé & fa famille n'y firent point alors d'établiffement, & qu'ils pafferent en la terre de Sennaar, foit pour chercher un climat plus doux , foit pour y aller revoir leur chère patrie. On ne fçait lequel des defcendans de Noé y ramena une Colonie ; felon l'opinion commune , ce fut ou Hus, ou Gether; Vun & l'autre fils d'Aram, & getits-fil.8 de Sern.

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