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Est. Quel zio ricco avea soltanto...
Cas. Ricco, è vero, ricco?
Est. E quanto !

Ma da lui, già tanto irato,
Fu il meschin diseredato.

Gas. Dimmi un poco; nel possesso -
Del retaggio chi fu messo ?

Est. 0.
Gas. Tul
Est. Certo ; e ne destino

La metà per mio cugino. Gas. ( Colpito. Come l.. E l'altra ? - , Est. E l'altra, a voi Per mercede la darò. gas. ( Nobil core!.. ) E credi?.. e vuoi?.. Est. Accettate. Gas. Aibò, aibò. Est. ( Prendendo le mani di Gas. e eovrendole di lagrime. J In voi quest'alma confida e spera... Al cor vi scenda la mia preghiera; E se non basta quanto io posseggo, V offro il mio sangue, la vita ancor... Se al mondo ci torna, s'io lo riveggo, Morrò contenta... morrò d'amor... Gas. Che fai? . che dici ?.. Mi sembri pazza!.. Ma via, sta ferma bella ragazza... ( Quegli occhi versano di pianto un rio!.. Che generoso, che fido amor! Ah ! che mi sento commosso anch'io l.. Tanta innocenza mi tocca il cor!.. ) – Est. Ah ! crudel non rispondete? Gas. Io crudel?.. ( Imbarazzato, Est. Si, si. Gas. Ti pare!.. e ( serire c. s. ] st

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La promessa fatta avete...
Manchereste ?

Che mancare l..

( Se la tolgo dall'inganno
Questa muor d'apoplessia ! )
Corro dunque, e tutti udranno...
Che? ( Subito, e sgomentato. J

Tornate a bilanciar?

Ma Dottor, la morte mia

Voi bramate.

( Cacciandosi le mani fra capelli, e batten- do disperatamente i piedi. J Gas. (Con scoppio di pianto.)(... Io ch'ho da far?) Est. (Facendo volgere Gas. dalla sua parte, e ve dendo la sua commozione. J

Ah! voi siete intenerito l..

Sì, Pedrillo fia risorto...
Lui sol voglio per marito,
Lascio il vivo, e prendo il morto... -
Amor mio, mio ben, mia speme,
Tornerai!.. vivremo insieme!.. –
Io non so che mondo è questo,
Se deliro, se ragiono!..
In me stessa più non sono l..
Parmi, ah ! parmi di sognar!

( Con estremo trasporto di gioia, ed in atto

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Non lo nego, io posso, è vero,
Con la scienza oprar portenti,
Dar la vita a un cimitero:
Ma ... però ... cioè ... rifletti ...
( Non ho scuse ! non ho detti! -
Ah ! che i vivi a lei d'intorno ?
Correrebbero a dozzina,
E costei per mia rovina
Vuole un morto richiamar ! )

2

( Estella ripete i versi precedenti, ria parte frettolosa. )

Gas. Estella?.. Estella?. Aspetta... non andare... – Corre come una lepre ... Non c'è più rimedio !.. Maledetto Pedrillol.. maledetto il momento che feci pubblicare quel bizzarro manifesto ! ( Mella massima disperazione si strappa la veste sfarzosa, la getta per terra e la calpesta. ) s .

S C E N A VIII, Colantonio, e detto. Col. ( Colmo di gioia, ed avendo un sacco sotto il braccio. ) Collega, collega gioisci meco !.. il merito alla fine è conosciuto ! la virtù è premiata ! In questo sacco vi sono millecinquecento reali! Gas. ( Vuoi star fresco tu pure ! ) Col. Pare che in questo paese non amino troppo gli antenati ! – Entrai nella casa d'un ricco mercante, che ha perduta la moglie, e vive in una tranquillità, sconosciuta per lui quando ella esisteva al solo nome della defunta è corso allo scrigno, e mi ha posto in mano trecento reali. Dopo mi sono imbattuto in due che si erano rimaritati... Figurati il loro spavento ! fu doppio guadagno ! Quì minaccio di rendere la vita ad un procuratore, e tutti i suoi clienti si levano in massa, dandomi una bella somma, perchè si lasci ove si trova. Annunzio colà il ritorno di un vecchio medico, e l'intero villaggio fa un guanto per non turbare il suo eterno riposo. – Ah ! la tua scoperta val più di quella di Cristoforo Colombo! Egli dovè correre sino ad un altro mondo a tentar fortuna, e noi la facciamo in questo! - Gas. Il nostro vascello si è arrenato ! Mi son compromesso di resuscitare un certo Pedrillo, un povero diavolo, che non aveva nulla, ed in conseguenza non v'è un cane che si opponga...

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Col. E chi ti ha insegnato a fare il tuo mestiere? I
medici famosi non curano che i ricehi.
sias. Sapeva io forse ch'egli era un miserabile? Fatto
sta, che a momenti si raduneranno quì gli abitan-
ti !.. Non abbiamo che una mezz'ora !
cot. Oh poveri noi! Dopo la contribuzione a cui li
sho sottoposti, se non facciamo ritornar Pedrillo,
son capaci di mandarci a trovarlo!
Gas. Non v'è altro partito ... Fuggiamo.
Col. Dici bene!.. e quantunque porto la cassa, non
sarò meno sollecito di te nella ritirata.
Cas. Non perdiamo dunque un momento. (S'ineam-

minana. )
S C E N A IX.
Pedrillo, e detti.

Ped. 0ve andate? ( E vestito meglio di prima, ed
ha un mantello nero piegato sul braceio. )
Gas. ( A voee bassa. J Non dir nulla ad alcuno,
eamerata, noi fuggiamo.
Ped. Non vi movete, o siete perduti. Tutto il vil-
laggio è a rumore: si dice che siete due eiarlatani.
Col. 0h calunnia !
Ped. I più accorti han cercato d'aprir gli occhi al-
l'Alcade; esso è pieno di stizza e di maraviglia,
che si tenti farsi giuoco d'un suo pari, ed ha giu-
rato di punirvi, se non darete effetto alla promes-
sa esperienza. Intanto che io vi parlo, siete già
guardati a vista, ed il menomo tentativo di eva-
isione, diverrebbe il segnale della vostra rovina.
Gas. E come uscirete da questo imbroglio?
Pad. Appena udito il vostro pericolo, da un amico,
in casa del quale mi son trattenuto, e che mi ha
fornito le notizie che vi trasmisi, corsi veloce, con
la speranza di salvarvi.
Gas. Ed in qual modo?
Ped. Ascoltate: vi è quì presso un antico acquedotto,

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di cui queste rovine son parte; io conosco, sotto le volte di esso, un oscuro cammino, il quale con

duce ben lungi dal villaggio.

Col. Bravo ! s Ped. Però bisognerebbe giungere a quelle volte, senza muover ombra di sospetto: - o

Gas. Vi andremo l'uno dopo l'altro. Col. Ed io pel primo. – Fortuna soccorri due poveri birbanti. ( Si allontana, voltando alle spalle dell'edifizio rovinato. ) Gas. Dopo qualche istante noi lo raggiungeremo. Ped. Sì, ed uniti lasceremo per sempre questo paese. Gas. Che l vuoi dunque?.. Ped. Seguirvi da per tutto. Gas. E rivedesti la tua amante? Ped. Avrei accresciuto il suo trionfo... ella ignora ch'io son quì... nessuno m'ha visto. L'amico, del quale vi parlai , vive solitario in una sua vi-. gna lontana dal villaggio, e quando uscì per cercarmi questi abiti, lo pregai a tacere del mio ritorno, onde non espormi allo scherno de paesani. Gas. In somma la tua bella?.. Ped. M'ha tradito, crudelmente tradito !.. Voglio di. menticarla... fuggir voglio questa terra in cui ad ogni momento si ravviva il disperato amor mio. Ove il mio sguardo aggirasi, a , Ove trascino i passi L'infida a me rammentano I tronchi, l'aura, i sassi ! Gonfio del pianto mio Parmi che scorra il rio, : , Che il gemito del vento è Ripeta un mio lamento!.. Tutto la mia ferita Quì serve ad inasprir!.. Quì mi saria la vita Lungo, crudel morir ! e

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